12.ª historia de la NFL para seguir: los advenedizos Broncos se enfrentan a los Browns; Los Bills tendrán una gran oportunidad contra los Eagles

La Semana 12 de la NFL tuvo un comienzo espectacular con una triple cartelera de Acción de Gracias seguida del primer partido del Viernes Negro de la liga.

Las cosas se pusieron más interesantes después de los resultados del jueves: los Cowboys y los Packers ayudaron a su posición en los playoffs con impresionantes victorias sobre los Commanders y los Lions, respectivamente, y los 49ers vencieron a los Seahawks para solidificar su posición en la NFC Oeste.

Mientras tanto, existe frustración para los equipos en dificultades. Otros dos coordinadores, el coordinador ofensivo de los Steelers, Matt Canada, y el coordinador defensivo de los Commanders, Jack Del Rio, fueron despedidos esta semana. ¿Estos esfuerzos desesperados cambiarán algo en las próximas seis semanas?

Avanza a otra ronda de intensa competencia. A continuación presentamos cinco de las historias más convincentes a seguir durante el resto de la acción de este fin de semana. (Consulte el calendario de la Semana 12 de la NFL aquí).

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1. Batallas entre facciones muy reñidas

Seis de los 12 juegos restantes de la semana son enfrentamientos divisionales, incluidos los Saints contra Falcons, Steelers contra Bengals, Rams contra Cardinals, Chiefs contra Raiders y Bears contra Vikings. Pero la rivalidad divisional más interesante puede estar en Houston, donde los Texans reciben a los Jaguars.

Jacksonville lidera la AFC Sur con un récord de 7-3, pero los Texans (6-4) podrían dar un paso significativo (y sorprendente) hacia una corona divisional con una victoria el domingo. Ya sorprendieron a los Jaguars con una victoria de 37-17 en la Semana 3, y una barrida de la temporada los pondría empatados con Jacksonville por el primer lugar en la división con seis juegos restantes. Los Texans, sin embargo, tienen el desempate cara a cara. Mientras tanto, una victoria de los Jaguars dejaría a los Texans a dos juegos, y no habrá ningún desempate importante en Houston.

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Los Texans llegan a este juego con una racha de tres derrotas consecutivas, pero las casas de apuestas los tienen como perdedores locales por 1,5 puntos. ¿Podrán DeMeco Ryans, CJ Stroud y compañía continuar con su impresionante racha? ¿O Trevor Lawrence y los Jaguars estarán a la altura de las circunstancias? (Jaguars contra Texans, 1 p.m. ET el domingo).

No mires ahora, pero los Broncos (5-5) son uno de los equipos más calientes de la NFL, con una racha ganadora de cuatro juegos antes del enfrentamiento del domingo contra los visitantes Browns. Los Browns (7-3) están sufriendo ofensivamente debido a la cirugía de hombro de Deshaun Watson que puso fin a su temporada, pero aún cuentan con una de las defensivas más dominantes de la liga. Eso significa que la ofensiva de Russell Wilson y Sean Payton tendrá una prueba mucho más dura.

Eso debería servir como una buena vara de medir para los Broncos, porque si pueden ser más efectivos contra esta defensa de Cleveland, sabremos que Wilson (siete touchdowns, cero intercepciones durante esta racha de cuatro victorias consecutivas) efectivamente está de regreso. , y las esperanzas de Denver en los playoffs son legítimas. Los Broncos tienen un largo camino por recorrer, pero una victoria representaría otro gran paso en la dirección correcta. (Browns at Broncos, 4:05 p.m. y domingo).

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3. Otro juego de varas de medir

Bills-Eagles parecía un potencial favorito para el Super Bowl cuando se publicó el calendario en mayo, pero con marca de 6-5, es difícil ver a Buffalo como uno de los principales contendientes. Una victoria contra los Eagles (9-1), quizás el equipo más eficiente de la liga, ayudaría a restaurar la reputación de los Bills como uno de los favoritos al Trofeo Lombardi.

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Vencer a Filadelfia será un desafío. Los Eagles cuentan con un ataque ofensivo equilibrado y una defensa profunda y versátil. Los Bills han tenido un comienzo lento (con un promedio de 12,6 puntos por primera mitad) y podrían ejercer más presión sobre el mariscal de campo Josh Allen, quien lidera la NFL en pases de touchdown (22) pero lanzó 12 intercepciones, la mayor cantidad de la temporada. Jalen Hurts y los Eagles no son perfectos, pero son resistentes y pueden cambiar rápidamente el tono de los juegos con su habilidad para grandes jugadas. Consiguieron una impresionante remontada contra los Chiefs, y otra victoria sobre una potencia proyectada de la AFC reforzaría su posición como favoritos al Super Bowl. (Bills at Eagles, 4:25 p. m. y domingo).

4. Alta misión de los cargadores.

Después de otra derrota decepcionante, el entrenador de los Chargers, Brandon Staley, se mostró irritable cuando se le preguntó si entregaría las tareas defensivas de mandar jugadas a un asistente. Los Chargers, que tienen marca de 4-6 y están en el último lugar de la AFC Oeste, están en el puesto 31 en yardas permitidas y en el 24 en puntos permitidos. Con cada fracaso, la clave es cuando despiden a Staley.

Sin embargo, Staley podría encontrar un alivio temporal si encuentra una manera de vencer a los Ravens, líderes de la AFC. La defensa de Staley debe detener al candidato a Jugador Más Valioso, Lamar Jackson, quien promedió 9.2 yardas por intento terrestre, entre los líderes de la liga en porcentaje de pases completos y índice de pasador. Jackson no contará con su principal objetivo, el ala cerrada Mark Andrews, quien podría quedar fuera de la temporada con una fractura en el peroné. Los receptores abiertos Odell Beckham Jr., Jay Flowers, Rashod Bateman y Nelson Agholar y el ala cerrada Isaiah Likely deberían dar un paso al frente. (Cuervos en Chargers, 8:20 p. m. y domingo).

5. Cuadro de playoffs

A medida que noviembre llega a su fin, la carrera por los playoffs se perfila como una batalla tensa para terminar tanto en la AFC como en la NFC. Si la temporada terminara esta semana, la clasificación de la NFC sería: 1. Filadelfia, 2. San Francisco, 3. Detroit, 4. Nueva Orleans, 5. Dallas, 6. Minnesota, 7. Seattle. El campo de la AFC contará con 1. Miami, 2. Baltimore, 3. Kansas City, 4. Jacksonville, 5. Cleveland, 6. Houston, 7. Pittsburgh.

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Pero los resultados de este fin de semana podrían cambiar la alineación. Los Saints lideran la NFC Sur pero, con marca de 5-5, se encuentran en terreno inestable, especialmente si los Falcons (que regresan a Desmond Ryder como QB) obtienen una victoria en su juego de rivalidad esta semana. Los Rams tienen un cerrado 4-6 frente a los Cardinals esta semana. ¿Podrán abrirse camino en el meollo de la situación?

Como se mencionó, Houston puede superar a Jacksonville con una victoria. Denver puede lanzarse al panorama de la AFC con otra victoria.

Pittsburgh y Cleveland se encuentran entre los equipos más volátiles de la AFC. La situación del mariscal de campo de los Browns (¿será el novato Dorian Thompson-Robinson el titular o el recién contratado Joe Flacco se sacudirá suficiente óxido para salvar la temporada?) podría destruir sus esperanzas. Los Steelers esperan que el despido de Canadá sorprenda a Kenny Pickett y sus compañeros de equipo.

(Fotos de Josh Allen, Miles Garrett y Russell Wilson: Maddie Meyer, Nick Gamet y Justin Edmonds/Getty Images)

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