Warren Buffett cometió errores en el manejo de quiebras bancarias, EE. UU., aplaude a Berkshire

OMAHA, Nebraska, 6 mayo (Reuters) – Warren Buffett criticó el sábado su manejo de las recientes turbulencias en el sector bancario y dijo que el conflicto del techo de la deuda podría traer «perturbaciones» al sistema financiero. América y su conglomerado Berkshire Hathaway Inc (BRKa.N).

En su intervención en la reunión anual de accionistas de Berkshire, Buffett criticó cómo los políticos, los reguladores y la prensa manejaron las recientes quiebras de Silicon Valley Bank, Signature Bank y First Republic Bank.

«El miedo es contagioso», dijo, y agregó que «no se puede hacer funcionar la economía» cuando la gente se preocupa por si su dinero está seguro en los bancos.

Buffett advirtió sobre un creciente «tribalismo» en Washington, donde el partidismo lleva a las personas a hablar entre sí.

«A medida que avanzamos, en cierto modo, tenemos que refinar nuestra democracia. Pero si tuviera otra opción, me gustaría nacer en Estados Unidos. Es un mundo mejor que el que tuvimos».

Buffett habló horas después de que Berkshire publicara una ganancia trimestral de 35.500 millones de dólares y dijera que había recomprado 4.400 millones de dólares en sus propias acciones.

Por el contrario, otras empresas vendieron $13,300 millones en acciones durante el trimestre, ya que el índice S&P 500 (.SPX) subió un 7%.

Buffett, el sexto hombre más rico del mundo, ha dirigido Berkshire desde 1965, cuyas docenas de negocios incluyen seguros de automóviles Geico, ferrocarriles BNSF y nombres de consumo como Dairy Queen y Fruit of the Loom.

Berkshire posee 328.000 millones de dólares en acciones, cerca de la mitad de Apple Inc (AAPL.O).

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En la reunión, Buffett, de 92 años, presidente y director ejecutivo de Berkshire, y el vicepresidente Charlie Munger, de 99, respondieron preguntas de los accionistas durante cinco horas. Los vicepresidentes Greg Abel, de 60 años, y Ajit Jain, de 71, se unieron por la mañana.

Buffett reiteró el sábado que Abel lo sucedería como director ejecutivo, y dijo que no tenía planes si Abel no podía hacerlo.

Competencia fácil

Buffett dijo que los reguladores tenían razón al garantizar a los depositantes de los bancos de Silicon Valley, diciendo que habría sido «catastrófico» si no lo hubieran hecho.

También dijo que los accionistas y ejecutivos de los bancos deberían asumir los riesgos de una mala gestión, y Munger criticó a los ejecutivos que se preocupan más por enriquecerse que por los clientes.

“Un fósforo encendido puede convertirse en una colisión o explotar”, dijo Buffett. «Debes castigar a los que hacen el mal».

Buffett también dijo que no podía imaginarse a políticos o reguladores dispuestos a «perturbar el sistema financiero mundial» si Washington no lograba salir del punto muerto en el aumento del techo de la deuda, o cuánto podría pedir prestado el gobierno.

Anticipándose a las preguntas relacionadas con la banca, Buffett provocó risas al poner las palabras «disponible para la venta» frente a él y «vencimiento a vencimiento» frente a Munger.

Estos abordan cómo los prestamistas dan cuenta de sus valores, un tema central en la reciente crisis bancaria.

Buffett dijo que desconfía de los bancos de Berkshire y ha vendido algunas acciones bancarias en los últimos seis meses.

La reunión del sábado es la pieza central de lo que Buffett llama un fin de semana de «Woodstock para capitalistas», que atrae a decenas de miles a su ciudad natal de Omaha, Nebraska.

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La asistencia aumentó a partir de 2022. A diferencia del año pasado, el estadio del centro que albergaba la reunión estaba repleto.

Buffett: «Apple es un gran negocio»

Al hablar sobre el desempeño de Berkshire, Buffett dijo que a la mayoría de sus negocios operativos les irá peor en 2023 que en 2022 a medida que la actividad económica se desacelera.

Pero Berkshire dijo que podría compensar esto con mayores rendimientos de las inversiones, incluidos los 7.000 millones de dólares en letras del Tesoro que compró en abril.

Buffett defendió el tamaño de la inversión de $ 151 mil millones de Berkshire en Apple, diciendo que es menos probable que los consumidores renuncien a un iPhone de $ 1,500 que a un segundo automóvil de $ 35,000, por ejemplo.

“Apple es diferente a cualquier otro negocio que hayamos tenido”, dijo Buffett. «Va a ser un gran negocio».

Berkshire recientemente tuvo una participación del 5,6% en Apple y Buffett dijo que podría comprarla.

«Las prácticas de gestión de cartera sugerirían que definitivamente existe un riesgo de concentración por tener demasiado Apple en esa cartera», dijo Cathy Seifert, vicepresidenta de investigación de CFRA.

También dijo que si bien Berkshire posee casi una cuarta parte de Occidental Petroleum Corp (OXY.N), no tiene planes de tomar el control de la compañía.

Munger, un optimista de China desde hace mucho tiempo que lideró la inversión de Berkshire en el fabricante de automóviles eléctricos BYD Co, pidió menos tensiones entre el país y Estados Unidos y un aumento del comercio.

Buffett citó esas tensiones como la ubicación más conveniente del capital en Japón que en Taiwán.

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Esperando en la fila

Antes de la reunión, decenas de pilotos uniformados de NetJets, propiedad de Berkshire, se manifestaron fuera de la arena para protestar por los bajos salarios y las largas horas de trabajo.

Mientras tanto, miles de accionistas se alinearon fuera de la arena antes de la inauguración a las 7 a.m. CDT (1200 GMT). Muchos reconocieron que esta podría ser una de sus últimas oportunidades de ver a Buffett y Munger.

Vidya Vivekananda, una socia inversora de Vancouver, Canadá, dijo que ella y su esposo llegaron 30 minutos antes para su primera reunión.

«Ha estado en nuestra lista de deseos durante mucho tiempo», dijo. «No sabemos cuánto durarán Warren y Charlie antes de enviarlo».

Yongsheng Zhao, que vive en Shanghai y es investigador en una firma de gestión de activos, dijo que llegó en medio de la noche con una silla para ver a Buffett y Munger por octava vez.

«Me impresionó su pasión y naturalidad», dijo. «Creo que pueden durar otros cinco años más o menos».

Información de Jonathan Stempel en Omaha, Nebraska; Información adicional de Carolina Mandel y John McCrank en Nueva York; Editado por Megan Davies, Ira Iospashvili y Diane Croft

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