Termina la huelga de profesores de Newton y los estudiantes regresan a la escuela

El anuncio pone fin a una huelga ilegal de dos semanas que ha enfrentado a vecino contra vecino en el elegante suburbio, ha obligado a los padres a luchar por el cuidado infantil, ha dejado a estudiantes de educación especial sin tratamientos y ha visto a 2.000 educadores envueltos en una amarga sentada. Frío.

La huelga de Newton, la sexta huelga de docentes en Massachusetts desde 2022, demostró que los sindicatos están dispuestos a lograr mejores condiciones laborales, incluso a costa de cientos de miles de dólares y la buena voluntad pública. Esto servirá como modelo a seguir para otros sindicatos descontentos en el estado. Alternativamente, la huelga podría servir como una advertencia para otros sindicatos que estén considerando el conflicto que ha dividido a la comunidad de Newton.

El padre de Newton, Trevor Mack, calificó el acuerdo como «debido desde hace mucho tiempo» y «evitable».

«No creo que ninguna de las partes haya ganado esta huelga», dijo Mack. Ambas partes «perdieron mi confianza desde el principio con su tono y retórica negativos».

La Junta Escolar de Newton celebrará una reunión de emergencia el sábado para aprobar el acuerdo; El presidente del sindicato, Mike Gilles, dijo que los miembros del sindicato ratificarán el acuerdo a finales de esta semana.

«El contrato refleja nuestros valores, incluido el respeto por nuestros educadores», dijo la junta escolar en un comunicado.

«Fortalece y amplía el apoyo significativo para los estudiantes; aumenta significativamente la compensación para todos los empleados, especialmente nuestros asistentes de edificio y aula; mantiene a Newton como líder en beneficios; y proporciona una flexibilidad importante para que nuestros líderes fortalezcan e innoven nuestro sistema», dice el comunicado. .

Los maestros de Newton están celebrando después de que se anunció el acuerdo el viernes.

Nathan Klima para el Boston Globe

El contrato incluye un acuerdo paralelo para agregar más trabajadores sociales, pero no alcanza el objetivo del sindicato de tener uno en cada escuela.

La junta escolar, en su comunicado, señaló tensiones entre las partes y dijo que la huelga era dolorosa para las familias y para toda la ciudad.

«Todos necesitaremos algo de tiempo para sanar y pedimos paciencia y liderazgo a todos los adultos de la comunidad de NPS», dijo la junta escolar. «Depende de nosotros mostrarles a nuestros niños cómo una comunidad fuerte responde a los desafíos. El equipo espera ver a los estudiantes regresar a sus aulas. Tomaremos un respiro y luego nos pondremos a trabajar para asegurarnos de que esto nunca vuelva a suceder.

Hablando afuera del Centro Educativo Newton, el maestro de la Escuela Secundaria Newton South y miembro del equipo negociador del sindicato, Ryan Normandin, dijo que la huelga se debía a cuestiones más importantes. en lugar de los beneficios y condiciones laborales deseadas por los docentes.

«Les enseñamos a nuestros estudiantes a no tener miedo de defenderse cuando quienes están en el poder intentan quitarles sus derechos, a no hacerlo solos, sino a hacerlo juntos», dijo Normandin a la multitud de educadores que lo vitoreaban. «Les enseñamos a todos los demás distritos de este estado lo que sucedería si intentaran equilibrar su presupuesto a costa de nuestros estudiantes y educadores».

«Somos líderes educativos de nuestra nación», dijo Gilles, el presidente del sindicato. «Nos pusimos de pie y dijimos: 'Este es un lugar para liderar'».

El enfrentamiento atrajo la atención y el apoyo de varios políticos incondicionales, entre ellos la representante Ayanna Pressley y los senadores Elizabeth Warren y Ed Markey, así como la presidenta de la Asociación Nacional de Educación, Peggy Pringle. También puso a los líderes locales, incluida la alcaldesa Ruthanne Fuller y el presidente de la junta escolar, Chris Bressky, bajo un acalorado escrutinio político.

El sindicato y la junta escolar se han estancado en varios temas en los últimos días, pero los aumentos del costo de vida para los maestros y otro personal han sido el tema más costoso entre ellos. Inicialmente, el sindicato pidió un aumento de casi el 20 por ciento en cuatro años.

Los salarios de los maestros en Newton son relativamente altos: para el año escolar 2020-21, se ubicaron en el cuarto superior del estado con un promedio de $93,000, según datos estatales. Sin embargo, el sindicato argumentó que los salarios no seguían el ritmo de la inflación y no eran competitivos con los de otros colegas suburbanos. Por ejemplo, el salario medio de un profesor en Brookline es de unos 101.000 dólares.

El viernes temprano, un juez del Tribunal Superior de Middlesex denegó una orden para obligar a un arbitraje entre las dos partes, que fue solicitada el jueves por el Departamento de Trabajo de la gobernadora Maura Healey para poner fin rápidamente a la huelga, la primera acción pública de su administración. El juez dijo que consideraría un arbitraje en una fecha posterior si la huelga hubiera continuado.

La cifra financiera de la huelga No quedó claro de inmediato. Hasta el viernes, el sindicato debía al estado $625,000 en multas por violar una ley estatal que prohíbe a los empleados públicos hacer huelga.

Pero aún no se han calculado otros costos incurridos por el distrito, financieros y de aprendizaje perdido. Esto incluye destacamentos policiales en mítines sindicales. y pérdida de instrucción. Además, el distrito dijo anteriormente que tendría que despedir a decenas de empleados escolares, accediendo a las demandas del sindicato.

Una posible víctima de la huelga es la ley que legaliza las huelgas de empleados públicos, dijo Glenn Coucher, director de los Comités Escolares de Massachusetts.

«Creo que esto pone el clavo en el ataúd», dijo Coucher, añadiendo que la mayoría de los líderes estatales ya han dejado claro que se oponen a ello.

Goucher enfatizó el daño a los estudiantes, especialmente a los atletas en deportes de invierno y a los estudiantes de secundaria que perdieron «el mejor momento de aprendizaje».

Además, para los estudiantes de último año que se encuentran en medio de su solicitud de ingreso a las universidades, la huelga retrasó la presentación de las calificaciones del segundo trimestre que se suponía que debían enviar con sus solicitudes.

Pero algunas disposiciones del acuerdo deberían ser beneficiosas para todos, afirmó Coucher. Salarios más altos y jornadas más largas pueden ayudar a atraer y retener buenos asistentes docentes. La licencia parental debería ser popular entre los empleados más jóvenes.

«A cambio, es un buen beneficio», dijo, «y es más probable que sus maestros permanezcan en el distrito y no se vayan».

Erin O'Brien, profesora asociada de ciencias políticas en la Universidad de Massachusetts Boston, dijo que si bien los docentes no obtuvieron todo lo que querían, ciertamente parecieron obtener un mejor trato al hacer huelga.

«Si hacer huelga es parte de tu desempeño y no lo usas todo el tiempo, tienes más sobre la mesa», dijo O'Brien, quien fundó la Asociación de Directores de Departamento de su universidad. Parte de la Asociación de Maestros de Massachusetts. «El verdadero problema sucedió».

Mack, la madre de la niña de segundo grado, dijo el viernes temprano que su hija de 8 años estaba molesta porque extrañaba a sus maestros y amigos. La familia sobrellevó la interrupción día tras día, sin poder decirle antes de acostarse si volvería a la escuela al día siguiente.

«Ahora casi quiero subir, despertarla y decirle: '¡Vas a ir a la escuela el lunes'!».

Las reporteras Maddie Khaw y Lila Hempel-Edgers contribuyeron a este informe.

El redactor del Globe, John Hilliard, y la reportera del Globe, Maddie Cao, contribuyeron a este informe.


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