Sen dijo que no dimitirá hasta que se presente la acusación de soborno. Bob Menéndez señaló

El senador estadounidense Bob Menéndez, demócrata por Nueva Jersey, dijo el lunes que no renunciará a su escaño en el Senado en medio de acusaciones federales de corrupción y predijo que será absuelto de cualquier delito.

«Cuando se presenten todos los hechos, estoy seguro de que seré absuelto, pero seguiré siendo el senador principal de Nueva Jersey». Menéndez dijo a los periodistas en una conferencia de prensa en Union City, Nueva Jersey, donde alguna vez fue alcalde. Fueron sus primeros comentarios públicos desde que se revelaron los cargos en su contra el viernes.

Menéndez también ofreció una explicación por los 480.000 dólares en efectivo encontrados en su casa de Nueva Jersey, «gran parte del cual estaba metido en sobres y escondido en ropa, armarios y cajas fuertes».

Menéndez sostuvo que el dinero era suyo y lo había ganado legalmente.

«Durante 30 años, he sacado miles de dólares de mi cuenta de ahorros personal que guardaba para emergencias y debido al historial de confiscaciones de mi familia en Cuba», dijo. «Se trata de dinero extraído de mi cuenta de ahorros personal en función de mis ganancias legítimas de los últimos 30 años».

Algunos de los sobres «contienen huellas dactilares y/o ADN» de Menéndez o de uno de los individuos acusados ​​de sobornar al conductor del hombre, según la acusación. Menéndez no abordó esa afirmación en sus comentarios y no respondió preguntas de los periodistas, pero dijo que se le debería presumir inocente.

«Las acusaciones en mi contra son sólo eso: acusaciones», dijo.

Pidió a sus colegas en el Congreso que «hagan una pausa y dejen que todos los hechos salgan a la luz».

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«El tribunal de la opinión pública no sustituye a nuestro respetado sistema de justicia. Cuando el daño es irreversible, no podemos dejar de lado la presunción de inocencia por conveniencia política», dijo Menéndez.

«Los abogados a veces se equivocan», afirmó.

No está claro a qué miembros de la familia se refería Menéndez en sus comentarios, si el dinero o sus propiedades fueron confiscados. Cuando el gobierno cubano comenzó Confiscación de determinadas propiedades Después de la revolución de 1959, los padres de Menéndez habían llegado a los Estados Unidos varios años antes y él nació aquí en 1954.

Su oficina no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Ha habido llamados para que Menéndez renuncie entre los demócratas de la Cámara de Representantes y funcionarios demócratas en Nueva Jersey, incluido el gobernador Bill Murphy. Del lado del Senado, sólo el representante John Fetterman, demócrata por Pensilvania, ha pedido que ella renuncie, mientras que otros han descrito las acusaciones en su contra como «catastróficas».

Fetterman no pareció conmovido por la explicación de «emergencia» de Menéndez sobre la gran suma de dinero en su casa. Destino En la plataforma de redes sociales X, antes conocida como Twitter, «tenemos una linterna adicional para las emergencias de nuestro hogar».

El equipo de Fetterman también confirmó un comunicado. Mensajero Menéndez devolverá $5,000 en donaciones para su campaña de 2022. El portavoz de Fetterman, Joe Calvello, dijo a NBC News: «Estamos dando reembolsos en sobres llenos de billetes de 100 dólares».

El representante Andy Kim, TN, anunció el sábado que desafiará a Menéndez por su escaño. «No es lo que esperaba, pero Nueva Jersey merece hacerlo mejor» Kim escribió en X.

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Menéndez y su esposa fueron acusados ​​el viernes de conspiración para cometer soborno, conspiración para cometer fraude de servicios honestos y conspiración para cometer extorsión. «Dinero en efectivo, lingotes de oro, pagos de hipotecas de viviendas, compensaciones por trabajo insuficiente o por no presentarse, un vehículo de lujo y otros artículos de valor», dice la acusación.

Investigadores federales ejecutaron una orden de allanamiento en su casa Se alega que se utilizaron 480.000 dólares en efectivo y otras ganancias obtenidas ilícitamente para pagar sobornos a Menéndez, incluidos Mercedes-Benz, equipos de ejercicio, muebles para el hogar y «más de cien mil dólares en lingotes de oro».

Los senadores, excluyendo a los principales líderes, ganan 174.000 dólares al año.

Menéndez ha negado haber actuado mal y sugirió en un comunicado el viernes por la noche que estaba siendo atacado debido a su herencia.

«No entiendo cuán rápido algunas personas juzgan a un latino y lo empujan fuera de su asiento. No voy a ninguna parte», dijo.

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