Mujer condenada a 5 años de cárcel en caso de fraude electoral es absuelta

En un caso que ha provocado indignación entre los activistas por el derecho al voto durante años, un tribunal de apelaciones de Texas revocó el jueves y liberó a una mujer sentenciada a cinco años de prisión por emitir ilegalmente un voto provisional en las elecciones de 2016.

Dos años después, el Tribunal de Apelaciones en lo Penal de Texas dictaminó que un tribunal de apelaciones inferior, el Segundo Tribunal de Apelaciones en lo Penal, se equivocó al dictaminar que Crystal Mason fue condenada por votación ilegal en 2018.

Sra. de 49 años del área de Fort Worth. Mason fue acusado de votar ilegalmente mediante boleta provisional en las elecciones generales de 2016 mientras estaba en libertad condicional. El voto nunca fue contado oficialmente y la Sra. Mason insistió en que no sabía que no era elegible para votar y actuó siguiendo el consejo de un trabajador electoral que le dijo que podía votar.

La Sra. Mason, que fue puesta en libertad bajo fianza, apeló su condena. En 2020, el Tribunal de Apelaciones del Segundo Circuito dictaminó que si ella sabía o no que no era elegible para votar era «inmaterial para el juicio».

Pero en 2022, el Tribunal de Apelación en lo Penal no estuvo de acuerdo y pidió al tribunal inferior que volviera a evaluar el caso. Dijo que la fiscalía debe demostrar más allá de toda duda razonable que la Sra. Mason, que cumplía una sentencia de cinco años por un cargo federal de conspiración con tres años de libertad condicional, sabía que sus circunstancias la hacían no elegible para votar.

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Al decidir anular su condena y absolverla, la fiscalía dijo que no había pruebas suficientes para demostrar que ella sabía.

La ACLU de Texas y el Proyecto de Derechos Civiles de Texas proporcionaron una copia del fallo.

«Me vi involucrada en esta lucha por el derecho al voto, una estratagema política en la que se atacan los derechos de voto de las minorías, y haré todo lo posible para que nadie más tenga que afrontar lo que he experimentado durante seis años», dijo la señora Mason. Informe el jueves. «Lloré y oré todas las noches durante más de seis años para ser una mujer negra libre».

Thomas Buser-Clancy, abogado de la ACLU de Texas, que representó a la Sra. Mason, dijo que su victoria fue una victoria para la democracia.

«Nos sentimos aliviados por la señora Mason, que ha esperado tanto tiempo sin saber si será encarcelada durante cinco años y separada de su familia por intentar cumplir con su deber cívico», dijo.

EM. La Oficina del Fiscal de Distrito del Condado de Tarrant, que procesó el caso contra Mason, no pudo ser contactada de inmediato para hacer comentarios el jueves por la noche.

Los fiscales argumentaron que había motivos para creer que la Sra. Mason había leído la boleta provisional, que detallaba los requisitos de elegibilidad de los votantes, y por lo tanto sabía que estaba cometiendo un delito.

Señora. La condena de Mason es un punto álgido para los activistas por el derecho al voto, cuyo caso subraya las disparidades raciales en el procesamiento de casos criminales de fraude electoral y la complejidad de las leyes electorales para aquellos condenados por delitos graves.

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