Los científicos están sorprendidos por la evidencia del mayor terremoto detectado en Marte

WASHINGTON, 18 oct (Reuters) – El 4 de mayo de 2022, el módulo de aterrizaje InSight de la NASA detectó el mayor terremoto jamás registrado en Marte, midiendo 4,7 en la escala de Richter, modesto para los estándares de la Tierra pero fuerte para nuestros vecinos planetarios.

Debido a que Marte carece del proceso geológico conocido como tectónica de placas que produce terremotos en nuestro planeta, los científicos sospechan que el impacto de un meteorito provocó estos temblores marcianos. Pero la búsqueda de un cráter de impacto fracasó: los científicos concluyeron que el terremoto fue causado por actividad tectónica (retumbos en el interior del planeta) y una comprensión más profunda de lo que hace que Marte tiemble, retumbe y gire.

«Concluimos que el mayor terremoto observado por INSIDE fue tectónico, no un impacto. Esto es importante porque muestra que las fallas en Marte pueden albergar grandes terremotos», dijo Ben Fernando, científico planetario de la Universidad de Oxford en Inglaterra. El artículo fue publicado esta semana. Cartas de investigación geofísica. «Realmente pensamos que este evento tendría un impacto».

«Esto representa un importante paso adelante en nuestra comprensión de la actividad sísmica de Marte y un paso adelante para desentrañar mejor los procesos tectónicos del planeta», dijo Constantinos Saralambos, científico planetario del Imperial College de Londres y coautor del estudio y codirector de La misión geológica de InSight. grupo.

La NASA retirará InSight en 2022 después de cuatro años de operaciones. En total, el sismómetro de InSight detectó 1.319 Maersk.

La corteza terrestre, su capa exterior, está en constante movimiento y está dividida en enormes placas que provocan terremotos. La corteza de Marte es una placa sólida. Pero eso no significa que todo esté tranquilo en Marte.

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«Todavía hay fallas activas en Marte. El planeta todavía se está encogiendo y enfriando lentamente, y aunque no hay procesos tectónicos de placas activos, todavía hay movimiento dentro de la corteza. Estas fallas pueden provocar terremotos», dijo Fernando. .

Los investigadores determinaron que el terremoto de magnitud 4,7 tuvo su epicentro en la región de Al-Qahira Wallis en el hemisferio sur de Marte, a unas 1.200 millas (2.000 km) al sureste del sitio de InSight al norte del ecuador. Creen que pudo haberse originado a unas pocas docenas de kilómetros (kilómetros) debajo de la superficie.

Marte se muestra en esta vista del Telescopio Espacial Hubble de la NASA tomada el 12 de mayo de 2016. Manual / Foto de archivo de NASA/Reuters Obtener derechos de licencia

«La mayoría de los marsupiales que hemos encontrado hasta ahora están asociados con un área conocida como Cerberus Fossae, ubicada al este de Insight. Más bien, su origen nos ha desconcertado porque no hay características claras de la superficie que apunten a procesos tectónicos en curso como una posible causa, especialmente uno que provocaría un terremoto tan potente», añadió Saralumbus.

La energía que liberó superó la energía total de todas las demás sondas de Marte registradas por InSight. Inicialmente, los investigadores notaron similitudes en su firma sísmica con dos impactos de meteoritos detectados por InSight, que abrieron cráteres de aproximadamente 500 pies (150 metros) de ancho.

Reclutaron a diversas agencias espaciales con naves espaciales que monitorean la superficie marciana (agencias europeas, estadounidenses, chinas, indias y de los Emiratos Árabes Unidos) para verificar si había evidencia de un impacto el día del terremoto. Nada de yoga.

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«La ausencia de un cráter en nuestra búsqueda de imágenes de este gran terremoto marciano representa un hito importante en la interpretación de las señales sísmicas en Marte», dijo Saralumbus.

Teniendo en mente futuras misiones humanas a Marte, es relevante una mayor comprensión de la actividad sísmica marciana.

«En la Tierra, un terremoto de esta magnitud probablemente rompería ventanas, sacudiría cosas de los estantes, pero no derribaría la casa», dijo Fernando.

Charalampus dijo que la ubicación de la mayoría de los marscuss detectados por Insight sigue siendo incierta, con una mala comprensión de los mecanismos que los desencadenaron.

«Cada evento sísmico detectado por InSight es una pieza valiosa del rompecabezas, pero este evento en particular juega un papel importante al revelar la historia geológica del Planeta Rojo, arrojando luz sobre su interior y evolución», dijo Saralambus.

«Además, proporciona información esencial sobre la distribución de la actividad sísmica en Marte, una consideración importante para la planificación de futuras misiones humanas al planeta».

Informe de Will Dunham; Edición de Daniel Wallis.

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