Los astrónomos finalmente encontraron un planeta rocoso con atmósfera

WASHINGTON – Los astrónomos han estado buscando durante años planetas rocosos más allá de nuestro sistema solar con atmósfera, que se cree que es esencial para cualquier posibilidad de vida. Parece que finalmente encontraron uno. Sin embargo, tiene una superficie de roca fundida, que no ofrece esperanzas de vida.

El miércoles dijo que el planeta es una «súper Tierra», significativamente más grande que nuestro planeta pero más pequeño que Neptuno, y que orbita peligrosamente cerca de una nebulosa interestelar y es ligeramente menos masivo que nuestro Sol, completando una órbita tan rápido como cada 18 horas. más o menos.

Las observaciones infrarrojas realizadas con dos instrumentos del telescopio espacial James Webb indican la presencia de una atmósfera sustancial (e inhóspita), tal vez constantemente reabastecida por los gases liberados por un vasto océano de magma.

«La atmósfera está compuesta principalmente de dióxido de carbono o monóxido de carbono, pero también puede contener otros gases como vapor de agua y dióxido de azufre. Las observaciones actuales no indican la composición atmosférica exacta», dijo Renyu Hu, científico planetario del Jet Propulsion Laboratory de la NASA y Caltech. . , autor principal del estudio publicado en la revista Nature.

Los datos web tampoco aclaran la densidad de la atmósfera. Puede ser tan espesa como la Tierra o incluso más espesa que Venus, cuya atmósfera tóxica es la más espesa de nuestro sistema solar.

Llamado 55 Cancri e o Janssen, el planeta tiene aproximadamente 8,8 veces el tamaño de la Tierra y el doble del diámetro de nuestro planeta. Orbita su estrella a aproximadamente 25° de la distancia entre Mercurio, el planeta más interno de nuestro sistema solar, y el Sol. Como resultado, la temperatura de su superficie es de aproximadamente 3140 grados Fahrenheit.

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«De hecho, es uno de los planetas rocosos más calientes», dijo el coautor del estudio Bryce-Oliver Demory, astrofísico del Centro para el Espacio y la Vida de la Universidad de Berna en Suiza, utilizando el término para los planetas fuera de nuestro sistema solar. «Hay mejores lugares de vacaciones en nuestra galaxia».

El planeta probablemente esté bloqueado por mareas, lo que significa que siempre tiene el mismo lado hacia su estrella que la Luna hacia la Tierra. El planeta está situado a 41 años luz de la Tierra en nuestra Vía Láctea, en la constelación de Cáncer. Un año luz es la distancia que recorre la luz en un año, 5,9 billones de millas. Se sabe que otros cuatro planetas, todos gigantes gaseosos, orbitan alrededor de su estrella anfitriona.

Esa estrella está unida gravitacionalmente a otra estrella en un sistema binario. La otra es una enana roja, un tipo de estrella normal mucho más pequeña. La distancia entre estos socios es 1.000 veces mayor que la distancia entre la Tierra y el Sol, y la luz tarda seis días en viajar de uno a otro.


Nuestra galaxia puede tener mejores lugares para vacacionar.

-Bryce-Oliver Demory, Universidad de Berna


Después de toda su búsqueda, resulta que el exoplaneta rocoso del que los científicos finalmente encontraron evidencia de atmósfera podría ni siquiera existir. Al estar tan cerca de su estrella, cualquier atmósfera debe ser despojada por la radiación estelar y los vientos. Pero los gases disueltos en el vasto océano volcánico que se cree cubre el planeta podrían haber burbujeado hasta llenar la atmósfera, dijo Hu.

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«Este planeta no puede ser habitable», afirmó Hu, porque hace demasiado calor para contener agua líquida, que se considera un requisito previo para la vida.

Todos los exoplanetas anteriores con atmósfera eran planetas gaseosos, no rocas. Encontrar una roca con atmósfera representa un progreso a medida que la Web amplía los límites de la investigación de exoplanetas.

En la Tierra, la atmósfera calienta el planeta, contiene el oxígeno que respiran las personas, protege de la radiación solar y crea la presión necesaria para mantener el agua líquida en la superficie del planeta.

«En la Tierra, la atmósfera es fundamental para la vida», dijo Temori. «Este resultado de 55 Cnc e nos da la esperanza de que se puedan llevar a cabo investigaciones similares en planetas más fríos que 55 Cnc e, que podrían contener agua líquida en sus superficies. Pero todavía no hemos llegado a ese punto».

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