Las autoridades gabonesas anunciaron un golpe militar y el presidente Ali Bongo fue arrestado

  • La familia de Bongo ha gobernado durante 56 años.
  • La junta nombró presidente al general Price Oligui Nkuma
  • Bajo arresto domiciliario, Bongo busca apoyo
  • Francia, con tropas en Gabón, condena el golpe

LIBRÉVILLE (Reuters) – Oficiales militares del país productor de petróleo Gabón dijeron que habían tomado el poder el miércoles, poniendo al presidente Ali Bongo bajo arresto domiciliario y nombrando un nuevo líder después de que el organismo electoral del estado centroafricano anunciara que Bongo había ganado un tercer mandato.

Los funcionarios anunciaron por televisión que los resultados electorales habían sido anulados, las fronteras cerradas y las instituciones gubernamentales disueltas después de un tenso referéndum destinado a extender el gobierno de más de medio siglo de la familia Bongo, que afirmaba representar a las fuerzas armadas.

Al cabo de unas horas, los generales se reunieron para discutir quién lideraría la transición y, según otro discurso televisado, votaron unánimemente para nombrar al general Price Oligui Nkuma, ex jefe de la guardia presidencial.

Mientras tanto, desde el arresto domiciliario, Bongo apeló a sus aliados extranjeros a través de una declaración en video, pidiéndoles que hablaran en nombre de él y su familia. Dijo que no sabía lo que estaba pasando.

La difícil situación de Bongo se ha revertido dramáticamente desde las primeras horas de la mañana del miércoles, cuando la Comisión Electoral anunció que había ganado la disputada votación del sábado.

Cientos de personas salieron a las calles de Libreville, la capital de Gabón, para celebrar la intervención militar, mientras las Naciones Unidas, la Unión Africana y Francia, el antiguo gobernante colonial de Gabón, condenaron el golpe.

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La toma militar en Gabón es la octava en África occidental y central desde 2020, y la segunda, después de Níger, en otros tantos meses. Oficiales militares también han tomado el poder en Mali, Guinea, Burkina Faso y Chad, anulando avances democráticos desde la década de 1990 y generando temores entre potencias extranjeras con intereses estratégicos en la región.

«Estoy marchando hoy porque estoy feliz. Después de casi 60 años, los bongós ya no están en el poder», dijo Jules Lepigue, desempleado de 27 años, que se unió a la multitud en Libreville.

Bongo asumió el cargo en 2009 tras la muerte de su padre, Omar, que gobernaba desde 1967. Los opositores dicen que la familia ha hecho poco para compartir la riqueza petrolera y minera del estado con sus 2,3 millones de habitantes.

Estallaron disturbios violentos después de la disputada victoria electoral de Bongo en 2016 y de un intento fallido de golpe de estado en 2019.

Los funcionarios de Gabón, autodenominados Comité de Transición y Reestructuración Institucional, dijeron que el país enfrentaba una «grave crisis institucional, política, económica y social», el 1 de agosto. También dijeron que 26 votos no eran creíbles.

También dijeron que arrestaron al hijo del presidente, Nuredin Bongo Valentine, y a otras personas por corrupción y traición.

No hubo comentarios inmediatos del gobierno de Gabón.

En esta captura de pantalla obtenida por Reuters el 30 de agosto de 2023, el ejército de Gabón aparece en la televisión mientras anuncia que ha tomado el poder tras la reelección del presidente Ali Bongo Ondimba. Gabón 1ere/Folleto vía REUTERS Obtener derechos de licencia

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Golpe de Estado ‘contagio’

Bongo, de 64 años, fue visto por última vez el sábado en una reunión pública para votar. Antes de la votación, estaba más saludable de lo que parecía en televisión después de su derrame cerebral de 2018.

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A diferencia de Níger y otros países del Sahel, Gabón, situado más al sur en la costa atlántica, no ha tenido que enfrentarse a insurgencias islamistas desestabilizadoras. Pero el golpe es una señal más del retroceso democrático en la volátil región.

Un «contagio de autocracia» se está extendiendo por África, dijo el presidente nigeriano Bola Tinubu, actual jefe de la Unión de África Occidental (CEDEAO). Dijo que estaba trabajando estrechamente con otros líderes africanos sobre cómo responder en Gabón.

El secretario general de la ONU, Antonio Guterres, y la Unión Africana condenaron los hechos y pidieron a los militares que garanticen la seguridad de Bongo y su familia, mientras que China y Rusia dijeron que esperaban un rápido retorno a la estabilidad. Estados Unidos dijo que la situación era muy preocupante.

«Condenamos el golpe militar y recordamos nuestro compromiso con elecciones libres y transparentes», dijo el portavoz del gobierno francés, Olivier Veran.

El golpe crea incertidumbre sobre la presencia de Francia en la región. Francia tiene alrededor de 350 soldados en Gabón. Sus fuerzas fueron expulsadas tras los golpes de estado en Mali y Burkina Faso en los últimos dos años.

La minera francesa Eramet (ERMT.PA), que tiene grandes operaciones de manganeso en Gabón, dijo que había suspendido sus operaciones.

Gabón produce alrededor de 200.000 barriles de petróleo por día, principalmente de campos que se están agotando. Entre las firmas internacionales se incluyen la francesa TotalEnergies (TTEF.PA) y el productor anglofrancés Berenco.

Las preocupaciones sobre la transparencia de las elecciones del fin de semana surgieron por la falta de espectadores internacionales, la suspensión de algunas transmisiones extranjeras y la decisión de cortar el servicio de Internet e imponer un toque de queda nocturno después de la votación. El equipo de Bongo negó las acusaciones de fraude.

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El miércoles, Internet parecía funcionar por primera vez desde la votación. La junta confirmó que se había restablecido el acceso a Internet y todas las transmisiones internacionales, pero dijo que mantendría el toque de queda hasta nuevo aviso.

Poco antes del anuncio del golpe, la Comisión Electoral declaró a Bongo ganador de las elecciones con el 64,27% de los votos y a su principal rival, Albert Ondo Osa, con el 30,77%.

Los bonos de Gabón denominados en dólares cayeron a 14 centavos el miércoles, antes de cotizar a la baja 9,5 centavos por dólar.

Información adicional de Alessandra Prentice, Edward McAllister, Elizabeth Pineau, Felix Onuah, Sofia Christensen, Sudip Kar-Gupta, Liz Lee e Ingrid Melander; Escrito por Nellie Peyton, Sofia Christensen y Alessandra Prentice; Edición de Simon Cameron-Moore, Edmund Blair y Mark Heinrich

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