La misión PREFIRE de la NASA fue lanzada para estudiar las regiones polares de la Tierra

Del laboratorio de cohetes

Imagen tomada de un vídeo, el cohete Electron de Rocket Lab despega del Complejo de Lanzamiento 1 en Mahia, Nueva Zelanda, el 25 de mayo.

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La NASA ha lanzado el primero de dos satélites de investigación para medir cuánto calor se pierde en el espacio desde el Ártico y la Antártida.

Un satélite del tamaño de una caja de zapatos Tirado el sábado a las 7:42 p.m. hora local (3:42 a.m. ET) en el cohete Rocket Lab Electron desde el complejo de lanzamiento de Rocket Lab en Mahia, Nueva Zelanda. La compañía confirmó el exitoso lanzamiento del satélite a las 8:35 p.m. hora local (4:35 a.m. ET).

La misión científica del clima, llamada Experimento de Energía Radiante Polar en el Infrarrojo Lejano, o PREFIRE, tiene como objetivo mejorar la comprensión de los científicos sobre cómo el vapor de agua, las nubes y otros componentes de la atmósfera de la Tierra atrapan el calor y evitan que se irradie al espacio.

Laboratorio de cohetes

Los técnicos integraron PREFIRE en el carenado de carga útil del cohete Rocket Lab Electron el miércoles en las instalaciones de la compañía en Nueva Zelanda.

Los datos recopilados servirán de base para los modelos climáticos y conducirán a mejores predicciones sobre cómo afectará una crisis climática al nivel del mar, el tiempo, la nieve y el hielo. Dijo la NASA.

La Tierra absorbe más energía del sol en las regiones tropicales. El clima y las corrientes oceánicas mueven esa energía térmica hacia los polos, donde el calor se propaga hacia el espacio. Gran parte de ese calor se encuentra en longitudes de onda del infrarrojo lejano y no se ha medido sistemáticamente antes, añadió la NASA.

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PREFIRE está compuesto por dos cubesats equipados con sensores de calor en miniatura especializados. La fecha de lanzamiento del segundo satélite se anunciará poco después del lanzamiento del primer satélite, dijo la NASA.

Una vez que ambos sean lanzados, los dos satélites estarán en órbitas polares asíncronas, pasando sobre un lugar específico en diferentes momentos y mirando la misma área en cuestión de horas.

Hacerlo debería permitir a los satélites recopilar datos sobre eventos que tienen lugar en escalas de tiempo más cortas y requieren mediciones más frecuentes, como por ejemplo cómo la cantidad de nubes afecta la temperatura de la Tierra.

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