La FAA aumentará la supervisión de Boeing y auditará la producción del 737 Max 9

La Administración Federal de Aviación dijo el viernes que estaba ampliando su investigación sobre Boeing, aumentando su supervisión de la compañía a través de una auditoría de la producción del 737 Max 9, una semana después de que un panel en el fuselaje de uno de esos aviones explotara en vuelo. .

Más tarde el viernes por la noche, la FAA dijo que ordenaría la ronda inicial de inspecciones del grupo en 40 aviones Max 9: la puerta de salida tendría una configuración diferente. Máximo 9s. La compañía dijo que necesitaba más información sobre el proceso de inspección antes de respaldar las directrices de entrega de Boeing.

Un total de 171 aviones en tierra en Estados Unidos no podrán volver a volar hasta que sean inspeccionados, lo que podría llevar varios días una vez que la FAA apruebe el proceso de inspección.

Alrededor del 20 por ciento de la flota de Alaska Airlines está compuesta por aviones Max 9, y la compañía ya ha tenido que cancelar varios de sus vuelos en los últimos días como resultado de la suspensión de vuelos. United Airlines es el mayor operador de este avión en Estados Unidos, aunque el avión representa sólo el 8 por ciento de la flota de la principal aerolínea.

«Estamos trabajando para garantizar que nada como esto vuelva a suceder», afirmó el ejecutivo de la agencia. dijo Mike Whittaker en un comunicado. «Nuestra única preocupación es la seguridad de los pasajeros estadounidenses, y el Boeing 737-9 Max no volverá a los cielos hasta que estemos completamente satisfechos».

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La auditoría de Boeing por parte de la FAA evaluará si la empresa y sus proveedores siguieron los procedimientos de control de calidad aprobados. La agencia también dijo que examinaría más de cerca los problemas con el Max 9 en busca de riesgos de seguridad relacionados con la práctica de la agencia de subcontratar parte de la supervisión a empleados autorizados de Boeing, que ha sido criticada por algunos legisladores y expertos en seguridad desde que murieron dos accidentes de aviones 737 Max 8. 346 personas. .

«Es hora de reevaluar la delegación de poder y evaluar los riesgos de seguridad asociados con ella», dijo Whittaker en un comunicado. «Los fundamentos del 737-9 y los numerosos problemas relacionados con la producción identificados en los últimos años justifican un análisis de todas las opciones para mitigar el riesgo».

No se reportaron heridos graves en el accidente de la semana pasada, pero el episodio podría haber sido más devastador cuando el avión estaba a altitud de crucero; El tapón de la puerta explotó cuando el avión se encontraba a una altitud de 16.000 pies y aún ascendía después del despegue de Portland. Los investigadores se centran en qué provocó que el tapón de la puerta se desprendiera repentinamente del avión.

Alaska Airlines canceló vuelos Max 9 este fin de semana. El viernes, United dijo que había cancelado todos los vuelos de Max 9 hasta el martes para reducir la incertidumbre, reemplazar algunos vuelos por otros y atender a la mayoría de los clientes.

United dijo que sus técnicos continúan preparándose para comenzar inspecciones formales y compartirán lo que encuentren con la FAA.

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«Como hemos dicho antes, estos vuelos no volarán hasta que sean aprobados y creemos que son 100% seguros», dijo la aerolínea en un comunicado.

El jueves, la FAA anunció una investigación para determinar si Boeing no garantizó la calidad y seguridad de los aviones.

Boeing dijo en un comunicado que «da la bienvenida al anuncio de la FAA y cooperará plena y abiertamente con nuestro regulador».

«Apoyamos todas las medidas para fortalecer la calidad y la seguridad, y estamos tomando medidas en todo nuestro sistema de fabricación», añadió la empresa.

La FAA ha subcontratado parte de la supervisión de la certificación de aviones y piezas de aviones a empleados corporativos durante años. Después de una larga investigación sobre el diseño, desarrollo y certificación de Max, los demócratas de la Cámara de Representantes criticaron la práctica, diciendo que la agencia subcontrataba demasiada responsabilidad a empleados de Boeing que carecían de suficiente independencia.

El viernes, el Senado confirmó al Sr. Whittaker dijo que estaba dispuesto a darle otra mirada al programa. También dijo que la compañía está explorando la posibilidad de utilizar un tercero independiente para supervisar las inspecciones de Boeing y su sistema de calidad.

Algunos expertos en aviación dicen que la práctica es necesaria dados los recursos limitados de la FAA, y que reemplazarla requeriría que el Congreso le diera más dinero y autoridad para contratar más expertos.

Arjun Garg, ex asesor principal y administrador adjunto interino de la FAA, dijo que la agencia no tiene los recursos para examinar todos los aspectos de un avión. Traer internamente todo el trabajo que se ha subcontratado a Boeing y otros fabricantes de la industria de la aviación aumentará el personal y el presupuesto de la agencia, afirmó el Sr. dijo Corcho.

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«No creo que se pueda culpar al Congreso o a la FAA por esto», añadió. «El sistema está diseñado teniendo en cuenta la supervisión de la seguridad y la practicidad de las limitaciones de recursos».

La subcontratación de la supervisión es común entre los reguladores, pero Informe de la Oficina de Responsabilidad Gubernamental sobre 2022 La FAA no audita esta práctica, al igual que la Agencia de Seguridad Aérea de la Unión Europea. Ese año, la FAA dijo que había fortalecido la supervisión de la práctica al proteger mejor de la interferencia a los empleados de la agencia delegada.

Un día antes del informe de la FAA, la senadora Maria Cantwell, demócrata del estado de Washington que encabeza el Comité Senatorial de Comercio, Ciencia y Transporte, pidió a la FAA que aumente la supervisión de los fabricantes, incluidos contratistas como Spirit Aerosystems, que produce el fuselaje del 737. Máximo para Boeing.

«El público merece una evaluación integral de Boeing y Spirit Aero Systems para fortalecer la calidad del producto y la seguridad de la aviación», dijo Cantwell en un comunicado el viernes.

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