La economía estadounidense creció a un ritmo anual del 2,9% en el cuarto trimestre

«La recesión es algo bueno en muchos sentidos, pero dificulta las cosas para la Reserva Federal y dificulta su determinación», dijo Diane Swank, economista jefe de la firma de contabilidad KPMG.

Hay algunos indicios de que los consumidores finalmente pueden estar llegando a sus límites. Los estadounidenses han estado ahorrando menos y usando tarjetas de crédito en los últimos meses debido a que los ahorros por la pandemia se han agotado. Caen las ventas minoristas Durante dos meses consecutivos, y una gran acumulación de inventario en el cuarto trimestre, sugiere que muchas empresas pueden haber vendido menos de lo que esperaban durante la temporada navideña.

«Puedes comenzar a ver las grietas aquí», dijo Brett Ryan, economista senior de Deutsche Bank.

En algunos rincones de la economía, esas grietas son como fisuras. La vivienda, en particular, se ha visto muy afectada por el rápido aumento de las tasas de interés. La actividad de construcción residencial se contrajo un 26,7 por ciento a una tasa anual en el cuarto trimestre, marcando su peor año desde la crisis de las hipotecas de alto riesgo hace 15 años. Este fue un cambio marcado con respecto al período anterior a la pandemia, cuando la construcción de viviendas estaba en auge.

«Fue algo repentino, creo que fue lo que hizo que la cabeza de todos diera vueltas”, dijo Gene Myers, presidente de Thrive Home Builders en Denver. «Creo que hubo una especie de latigazo cervical”.

El Sr. Myers esperaba cerrar unas 150 ventas de viviendas el año pasado. Terminó 83. «Nuestra demanda se ha secado», dijo.

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Así que en noviembre, el Sr. Myers tomó medidas, despidió a los trabajadores, negoció precios más bajos con los contratistas y redujo los precios de la vivienda en un 15 por ciento. Hay señales de que la estrategia ha funcionado: Thrive ha vendido ocho casas en lo que va del año, lo que ve como una señal de que los compradores no están renunciando a la propiedad de la vivienda por completo y están obteniendo el precio correcto.

«Siento que la gente se despierta después de las vacaciones y dice: ‘El cielo no se está cayendo, todavía estoy en el trabajo, estoy harto de la renta. Veamos'», dijo.

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