La carne de vacas lecheras condenadas dio positivo al virus de la gripe H5N1 pero no entró en el suministro de alimentos, dice el USDA

Cynthia Goldsmith/CDC

El USDA anunció a finales de marzo que una vaca lechera había dado positivo por influenza H5N1.



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La carne de una vaca lechera cortada de su rebaño y enviada al matadero dio positivo por rastros del virus de la gripe aviar H5N1, dijo el USDA. declarado el viernes, pero no entró carne de vaca en el suministro de alimentos.

El USDA dijo que se detectaron partículas virales de H5N1 durante las pruebas de varios tejidos, incluidas muestras del músculo del diafragma, que se encuentra debajo de los pulmones. La prueba se realiza como parte estándar del proceso de inspección de alimentos, dijo el USDA.

Los expertos en enfermedades infecciosas de todo el mundo han estado en alerta máxima desde que el USDA anunció el 25 de marzo que una vaca lechera había dado positivo en la prueba de influenza H5N1.

El H5N1 es una forma altamente patógena de gripe aviar que los científicos han seguido de cerca desde su descubrimiento en 1996. Ha diezmado las poblaciones de aves silvestres y bandadas de aves de corral, pero sólo ocasionalmente infecta a los humanos. Y al hacerlo, es peligroso: la mitad de las 900 personas infectadas en todo el mundo durante las últimas dos décadas han muerto.

En los últimos dos años, el virus ha mutado y ha comenzado a infectar a una variedad cada vez mayor de mamíferos. Los expertos nunca esperaron que el virus apareciera en las vacas porque se pensaba que sus células carecían de los receptores adecuados para detectar los virus de la gripe tipo A, pero así fue. Resulta que sí.

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En este brote, el virus suele aparecer en la leche de las vacas lecheras y provoca mastitis o infección de la glándula mamaria. Las vacas dejan de producir tanta leche, pero normalmente se recuperan al cabo de unas semanas.

Se sabe que dos trabajadores agrícolas estadounidenses dieron positivo junto con el actual brote de vacas lecheras. En ambos casos, el virus atacó sus ojos causándoles enrojecimiento e hinchazón, pero se recuperaron.

La detección post mortem de ganado bovino para detectar el virus H5N1 después de una enfermedad sistémica muestra que algunos animales enfermos no son diagnosticados. También sugiere que es posible que los propietarios no hayan examinado a los animales antes de sacrificarlos, lo que podría infectar a otras vacas del rebaño.

El USDA dijo que la vaca que murió el 22 de mayo dio positivo por H5N1. La agencia dijo que notificó a los dueños y está rastreando la manada de donde vino el animal para obtener más información.

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El USDA dice que las muestras tomadas de otras 95 vacas que fueron condenadas por estar enfermas dieron negativo al virus. A partir del 22 de mayo, se están realizando pruebas en una docena de muestras más. La prueba que utilizó el USDA, llamada prueba de reacción en cadena de la polimerasa o PCR, detectó material genético del virus H5N1, pero no pudo determinar si el material era infeccioso y enfermaba a alguien.

Pruebas anteriores en muestras de carne de res que utilizaron una cepa diferente del virus H5N1 encontraron que el virus moría cuando las hamburguesas se cocinaban a al menos 145 grados Fahrenheit o temperatura media. Cocinar hamburguesas a 120 grados para que estén poco hechas, La cantidad de virus activo se redujo significativamente, pero no lo mató por completo. El USDA ya recomienda que las hamburguesas se cocinen a una temperatura interna de 160 grados para matar patógenos peligrosos como la salmonella y la E. coli.

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