Juez de EE. UU. permite que 3M, ciudad de Florida, retrase juicio por ‘productos químicos para siempre’

  • La Ciudad de Stuart buscó más de $100 millones en ayuda
  • El juicio estaba programado para comenzar el lunes.

4 jun (Reuters) – Un juez de EE. UU. ha permitido que la ciudad de Stuart, Florida, retrase un juicio que demanda al gigante industrial 3M Co (MMM.N) por la contaminación del agua con «químicos permanentes» tóxicos, mostraron documentos judiciales el lunes.

Las acciones de 3M cayeron un 1,3% en las operaciones de la mañana.

«Las partes le dijeron anoche a la corte que llegaron a un punto en sus discusiones en el que creen que se llegará a un acuerdo vinculante final en un futuro cercano», dijo en la orden el juez federal de distrito Richard Kerkel de Carolina del Sur.

El juez solicitó actualizaciones semanales y dijo que reprogramaría la audiencia si no se llegaba a un acuerdo dentro de los 21 días.

3M y la ciudad dijeron el domingo que estaban logrando un progreso «significativo» para resolver el caso de contaminación del agua y trataron de retrasar el juicio.

La compañía iba a ir a juicio en un tribunal federal de Carolina del Sur el lunes en una demanda presentada por una ciudad de Florida acusándola de fabricar PFAS, o sustancias de perfluoroalquilo y polifluoroalquilo, a pesar de saber durante décadas que los químicos causan cáncer y otras enfermedades.

«Esperamos que este retraso conduzca pronto a un acuerdo significativo», dijo Paul Napoli, socio del bufete de abogados Napoli Shkolnik.

3M no respondió a las solicitudes de comentarios.

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La ciudad de Stuart dijo en su demanda de 2018 que la compañía fabricó o vendió espumas contra incendios que contenían PFAS que contaminaron el suelo y las aguas subterráneas locales, y buscó más de $100 millones para filtración y remediación.

Fue una de las más de 4000 demandas presentadas contra 3M y otras empresas químicas por parte de municipios, gobiernos estatales e individuos de EE. UU. que se establecieron como un caso de prueba y se consolidaron en un tribunal federal de Carolina del Sur.

La solicitud de aplazamiento se produjo después de que tres importantes empresas químicas —Chemours Co (CC.N), DuPont de Nemours Inc (DD.N) y Corteva Inc (CTVA.N)— dijeran el viernes pasado que habían llegado a un acuerdo en principio a 1,19 dólares. una cuota. mil millones para resolver reclamos de contaminación de los sistemas públicos de agua de EE. UU. por PFAS.

3M anunció en diciembre que eliminaría gradualmente la producción de PFAS para 2025.

Bloomberg News informó el viernes pasado que 3M había firmado un acuerdo de $ 10 mil millones con ciudades y pueblos de EE. UU. para resolver demandas por contaminación de agua PFAS. Reuters no pudo confirmar de inmediato el informe.

Conocidos como «productos químicos siempre activos» porque no se descomponen fácilmente en el cuerpo humano ni en el medio ambiente, los PFAS se utilizan en una amplia gama de productos, desde utensilios de cocina antiadherentes hasta cosméticos, y se han relacionado con el cáncer, la disfunción hormonal y problemas ambientales. daño.

Información de Maria Ponnejath en Bangalore y Clark Mindak en Nueva York; Información adicional de Juby Babu, Akansha Khushi y Aishwarya Nair en Bangalore; Editado por Kim Gogil, Sonali Paul, Sriraj Kalluvila y Devika Syamnath

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