Jóvenes ambientalistas llevan caso climático a juicio en Montana

El lunes se abrió un importante juicio sobre el cambio climático en Montana, donde un grupo de jóvenes argumenta que la adopción de combustibles fósiles por parte del estado está destruyendo ecosistemas vírgenes, alterando las tradiciones culturales y privando a los jóvenes residentes de un futuro saludable.

Más de una década después, la demanda, la primera de una serie de desafíos similares pendientes en varios estados, es parte de un esfuerzo por aumentar la presión sobre los legisladores para que tomen medidas más urgentes sobre las emisiones.

Ricky Held, de 22 años, uno de los primeros testigos en testificar el lunes, describió cómo la granja de 3,000 acres de su familia en el este de Montana se ha visto amenazada por la sequía, los incendios forestales y el clima extremo, incluidas las olas de calor y las inundaciones. A veces se conmovía hasta las lágrimas por trabajar en esas condiciones mientras intentaba mantener el sustento de su familia.

“Sé que el cambio climático es un problema global, pero Montana debe asumir la responsabilidad de nuestra parte”, dijo la Sra. Heldt. «No puedes hacerlo estallar, no hay nada que puedas hacer al respecto».

La demanda gira en torno a la afirmación de 16 jóvenes residentes, de 5 a 22 años, de que «el gobierno estatal no ha cumplido con su mandato constitucional de mantener y mejorar un medio ambiente limpio y saludable en Montana para las generaciones presentes y futuras».

Los líderes estatales impugnaron los cargos y calificaron el proceso como un juicio espectáculo y una «grave injusticia».

«Las emisiones de Montana son demasiado bajas para marcar una diferencia», dijo el fiscal general adjunto Michael Russell durante la declaración de apertura del estado. «El cambio climático es un problema global que efectivamente reduce el papel de Montana al de un espectador».

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El juicio de dos semanas en una sala del tribunal en los condados de Lewis y Clark contará con relatos de jóvenes que se enfrentan al cambio climático y testimonios de expertos en clima. Al final, los demandantes le pedirán a la jueza Cathy Seeley que declare inconstitucional el apoyo del gobierno a la industria de los combustibles fósiles.

Los defensores del medio ambiente esperan que tal hallazgo pueda presionar a los líderes gubernamentales en Montana y en otros lugares para que tomen medidas para reducir las emisiones. También esperan que el juez pueda ordenar al gobierno que considere los impactos climáticos al aprobar nuevos proyectos.

Los efectos del calentamiento del clima ya se están extendiendo por todo Montana, incluida la reducción de los glaciares en el Parque Nacional Glacier y una temporada de incendios forestales que amenaza la preciada recreación al aire libre del estado. Los demandantes en la demanda dicen que la inacción del gobierno sobre el cambio climático amenaza su capacidad para acceder a agua limpia, mantener granjas familiares o continuar con las tradiciones de caza.

«El clima más cálido de Montana tendrá impactos ambientales y económicos», dijo Roger Sullivan, abogado de los jóvenes residentes, en las declaraciones de apertura.

No solo el humo de los incendios forestales, sino que los jóvenes han experimentado personalmente los peligrosos signos futuros de inundaciones en el Parque Nacional de Yellowstone.

Julia Olson, directora ejecutiva de Our Children’s Foundation, la organización ambiental sin fines de lucro que ayudó a presentar el caso de Montana, dijo que el caso tiene el potencial de establecer un nuevo rumbo para un futuro saludable y próspero para las generaciones venideras. Varios de los jóvenes demandantes planeaban testificar.

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Montana, cuyos apodos no oficiales incluyen el «Estado del tesoro», ha tenido durante mucho tiempo su fortuna ligada a la minería. Helena, la capital del estado donde se lleva a cabo la demanda climática, fue fundada por buscadores de oro en la década de 1860. Montana es el quinto estado productor de carbón más grande del país y el duodécimo estado productor de petróleo más grande.

A principios de este año, en una demostración más del apoyo del gobierno a los combustibles fósiles, los legisladores republicanos aprobaron una legislación que prohibiría la consideración de los efectos climáticos al evaluar grandes proyectos como nuevas centrales eléctricas o fábricas.

Sin embargo, el estado ha atesorado durante mucho tiempo sus paisajes vírgenes y sus lagos cristalinos, y ha adoptado el apodo no oficial de «El último mejor lugar». En 1972, en respuesta a una creciente preocupación por proteger esos activos, el estado agregó lenguaje sobre el derecho a un medio ambiente limpio y saludable a su constitución en 1972. Solo unos pocos estados establecen derechos ambientales claros en sus constituciones.

El primer testigo convocado por los demandantes fue Mae Nan Ellingson, una delegada menor de la Convención Constitucional de 1972. Él testificó sobre cómo la protección del medio ambiente fue un tema clave para muchos involucrados en el proceso.

«Queremos un medio ambiente limpio y saludable, por lo que fue un debate muy largo y polémico incluir las palabras ‘limpio y saludable’ como descripciones del medio ambiente», dijo.

El primer día de la prueba contó con una revisión detallada de la historia del aumento de los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera, cómo se relaciona con los combustibles fósiles, las formas en que contribuye al calentamiento del planeta y gráficos e informes científicos. Efectos en Montana.

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Pero algunos detalles científicos resultaron ser contradictorios. Cuando los demandantes presentaron la evaluación climática más reciente, el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático convocado por las Naciones Unidas, que advirtió que había una «ventana de cierre rápido» para asegurar un futuro «vivible», el gobierno objetó, calificándolo de «cuestionable». .” Cuando los demandantes argumentaron que el informe era un documento del gobierno basado en datos del gobierno, los abogados de Montana respondieron: “No creo que sea nuestro gobierno”.

El juez permitió que se presentara la declaración.

Los líderes estatales se han opuesto a la demanda climática, que tiene sus raíces en un esfuerzo fallido de 2011 para presionar a la Corte Suprema del estado para obligar al estado a tomar medidas sobre el cambio climático. Como parte de la demanda, los funcionarios estatales negaron el abrumador consenso científico de que la quema de combustibles fósiles está cambiando el clima global y negaron que los fenómenos meteorológicos extremos en el estado estén relacionados con el aumento de la temperatura del aire.

Our Children’s Foundation ha emprendido acciones legales sobre el tema climático en todos los estados. Aunque los jueces han desestimado la mayoría de los casos, varios de los casos del grupo están pendientes. El 1 de junio, el grupo obtuvo otra victoria anticipada cuando un juez dictaminó que una demanda de jóvenes contra el gobierno federal podía ir a juicio.

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