Israel dice que su operación en Rafah es «limitada». Los combates allí han dejado partes irreconocibles.



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A medida que nuestro convoy de Humvees se acerca a Rafah, espesas nubes de tierra y arena llenan el aire, y a los periodistas internacionales se les permite la entrada por primera vez desde que el ejército israelí lo lanzó. Ataque a tierra Hace dos meses en esta ciudad.

A medida que el polvo se asienta, la escala de la destrucción es asombrosa. Pero es muy familiar.

Esta zona de Rafah se convirtió en la ciudad más meridional de Gaza último refugio Más de un millón de palestinos de la guerra anterior están ahora irreconocibles.

Israel ha descrito repetidamente su operación terrestre en Rafah como «limitada». Pero en este vecindario en el sur de Rafah, el norte de Gaza, el centro de Gaza, la destrucción que he visto parece casi idéntica. Jan Yunis A través del prisma limitado de las misiones en Gaza con el ejército israelí.

Algunas casas han sido arrasadas y otros edificios han sido bombardeados.

«Aquí es donde ocurrió la destrucción principal porque había trampas explosivas y los túneles estaban llenos de trampas», me dice el contralmirante Daniel Hagari, principal portavoz de las FDI, cuando lo presiono sobre cómo esto representa una operación «limitada».

“Y cuando miras la destrucción, porque las casas quedaron atrapadas en minas terrestres, las casas se derrumbaron cuando demolimos un túnel, o Hamás disparó desde esas casas y puso a nuestras fuerzas en riesgo, no había otra manera. Las fuerzas estaban a salvo”, añadió Hagari.

Jeremy Diamond/CNN

CNN ha visto una destrucción significativa en Rafah, desde casas arrasadas hasta edificios bombardeados.

Dice que el resto de Rafah quedó prácticamente intacto. Pero CNN no puede verificar de forma independiente sus afirmaciones: Israel ha prohibido a los periodistas extranjeros entrar libremente en Gaza, y nuestro único acceso está vinculado al ejército israelí. Es esta parte desolada de Rafah a la que nos han traído.

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El ejército israelí nos trajo aquí no para ver la destrucción, sino para hablar sobre por qué lanzaron un ataque aquí en primer lugar, qué dicen, qué descubrieron, qué lograron.

Antes de dirigirnos a Rafah, pasaremos por la frontera entre Gaza y Egipto. El corredor de Filadelfia. El área ha sido tomada por el ejército israelí, que dice haber encontrado docenas de túneles y lanzacohetes utilizados para disparar cohetes contra Israel. Hagari nos mostró un túnel que, según dijo, se extendía a unos 28 metros (90 pies) bajo tierra.

El ejército israelí dice que Hamás utilizó el corredor de Filadelfia para contrabandear armas desde Egipto y luego infiltrarse más profundamente en la Franja de Gaza. Hagari dice que algunos túneles se extienden hasta Egipto, pero aún no puede decir definitivamente si esos túneles están operativos y se utilizan para contrabandear armas a Gaza. Egipto niega que existan túneles desde Gaza hacia su territorio.

«Estamos examinando cuidadosamente esos túneles para confirmar cuáles funcionan y cuáles no, porque es posible que hayan sido cerrados, desde el lado egipcio», dice Hagari.

No dijo exactamente cuánto tiempo las fuerzas israelíes tendrían que ocupar la ruta, pero dijo que podrían ser semanas o meses.

Jeremy Diamond/CNN

Soldados israelíes acompañan a CNN en un viaje a Rafah, en el sur de Gaza.

Hagari dice que las fuerzas israelíes han matado a más de 900 combatientes de Hamas en Rafah y están cerca de derrotar a la Brigada Rafah de Hamas. Pero no está claro cuántos combatientes se derretirán y reintegrarán una vez que las fuerzas israelíes abandonen el área, y debido a que Hamás carece de una estrategia o alternativa a largo plazo para gobernar en Gaza, Hamás ya ha comenzado a hacerlo en otras áreas. Las fuerzas israelíes se retiraron antes.

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En cuanto a la operación terrestre en Rafah, Hagari no pudo decir si sería la última en Gaza.

«No diría que cuando tengamos información de que podría haber rehenes en un lugar de Gaza, actuaremos y atacaremos. Si recibimos información de que los terroristas de Hamas están preparando un ataque terrorista contra los israelíes o nuestras fuerzas, entonces atacarán y atacarán», dice Hagari. «Esto es lo que verán».

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