Huellas antiguas en Nuevo México cambian la línea de tiempo de la presencia humana temprana en América del Norte

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Las huellas fosilizadas en el Parque Nacional White Sands han provocado un debate científico. Investigaciones posteriores, utilizando diferentes métodos de datación, sostienen consistentemente que las huellas tienen entre 21.000 y 23.000 años. Crédito: USGS, NPS, Universidad de Bournemouth

Dos nuevas fuentes respaldan la primera estimación de edad descrita y fechada en 2021 de 21.000 a 23.000 años.

En 2021, los resultados de la datación científica de huellas descubiertas en el Parque Nacional White Sands en Nuevo México provocaron una conversación global, generando imaginación pública y controversia en toda la comunidad científica. Exactitud de edades.

«La reacción inmediata en algunos círculos de la comunidad arqueológica fue que nuestra precisión de datación era insuficiente para hacer la extraordinaria afirmación de que los humanos estuvieron presentes en América del Norte durante el último máximo glacial. Pero en esta investigación actual, nuestro método específico realmente dio sus frutos», dijo «Un geólogo investigador del USGS que confirmó la edad de las huellas de White Sand en el artículo recientemente publicado», dijo Jeff Picati, coautor principal del estudio.

Pista base de trinchera Parque Nacional White Sands

Huellas al pie de una trinchera en el Parque Nacional White Sands. Crédito: USGS

Preocupaciones de citas originales

Un importante debate se centra en la exactitud de las edades originales obtenidas mediante la datación por radiocarbono. La edad de las huellas de arena blanca se determinó inicialmente datando las semillas de una planta acuática común. Rupia cirrosa Se encuentran en el registro fósil. Sin embargo, las plantas acuáticas pueden obtener carbono de átomos de carbono disueltos en agua en lugar de hacerlo del aire ambiente, lo que hace que la edad medida sea mucho mayor.

Reevaluación y fortalecimiento de la evidencia

«Aunque el trabajo original ha sido publicado, estamos avanzando para probar nuestras conclusiones con múltiples fuentes», dijo la geóloga investigadora del USGS y actual coautora principal Kathleen Springer. Ciencia Papel. «Teníamos confianza en nuestra edad original y en una fuerte evidencia geológica, hidrológica y estratigráfica, pero sabíamos que el control cronológico independiente era importante».

Huellas del Parque Nacional Trench White Sands

Impreso en el fondo de la trinchera, Parque Nacional White Sands. Crédito: USG

Para su estudio de seguimiento, los investigadores se centraron en la datación por radiocarbono del polen de conos porque proviene de plantas terrestres y, por lo tanto, evita posibles problemas al datar plantas acuáticas como Ruppia. Los investigadores utilizaron procedimientos minuciosos para aislar aproximadamente 75.000 granos de polen para cada muestra que fecharon. Es importante destacar que las muestras de polen se recolectaron de las mismas parcelas que las semillas originales, por lo que fueron posibles comparaciones directas. En cada caso, la edad del polen fue estadísticamente similar a la edad de la semilla correspondiente.

«Las muestras de polen nos ayudaron a comprender el contexto ecológico más amplio en el momento en que se dejaron las huellas», dijo David Wall, geólogo investigador del USGS y actual coautor. Ciencia Artículo. «El polen de las muestras procedía de plantas que normalmente se encuentran en condiciones de glaciares fríos y húmedos, en marcado contraste con el polen de las playas modernas que refleja las plantas del desierto que se encuentran allí hoy».

Otros métodos de datación confirman los hallazgos

Además de las muestras de polen, el equipo utilizó un tipo diferente de datación llamada luminiscencia ópticamente estimulada, que indica la última vez que los granos de cuarzo estuvieron expuestos a la luz solar. Utilizando este método, descubrieron que las muestras de cuarzo recolectadas dentro de los estratos que contienen huellas tenían una edad mínima de ~21.500 años, lo que respalda aún más los resultados del radiocarbono.

Con tres fuentes separadas que apuntan a la misma edad aproximada, es muy poco probable que todas estén equivocadas o parciales, y en conjunto brindan un fuerte apoyo para un rango de edad de 21.000 a 23.000 años para las huellas.

Nota: Jeffrey S. Picati, Kathleen B. Springer, Jeffrey S. Hohnke, David Wall, Mary R. Champán, Susan RH. Zimmerman, Harrison J. Gray, “Las estimaciones de edad independientes resuelven la controversia sobre las huellas humanas antiguas en la arena blanca”, Vincent L. Sanducci, Daniel Odes, David Bustos y Matthew R. Bennett, 5 de octubre de 2023, Ciencia.
DOI: 10.1126/ciencia.adh5007

El equipo de investigación incluyó científicos del USGS, el Laboratorio Nacional Lawrence Livermore, el Servicio de Parques Nacionales e instituciones académicas. Sus estudios en curso en White Sands se centran en las condiciones ambientales que permitieron a las personas prosperar en el sur de Nuevo México durante el Último Máximo Glacial y cuentan con el apoyo del Programa de Investigación y Desarrollo Climático. Servicio Geológico de EE. UU. y Programa de Conservación de Recursos Naturales del USGS-NPS.

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