Helicópteros de la Marina estadounidense destruyen barcos hutíes en el Mar Rojo tras un intento de secuestro

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Los helicópteros del USS Eisenhower respondieron a una segunda llamada de socorro de un buque portacontenedores danés en 24 horas.

La Marina de los Estados Unidos destruye «pequeños barcos» hutíes que intentaban abordar un barco portacontenedores en el Mar Rojo.

El ejército estadounidense dijo que cuatro barcos de zonas controladas por los hutíes en Yemen abrieron fuego contra el Maersk Hangzhou y se acercaron a pocos metros del barco.

Helicópteros de buques de guerra estadounidenses cercanos respondieron a una llamada de socorro y, tras recibir disparos, hundieron tres barcos «en defensa propia».

La tripulación murió y el cuarto barco huyó de la zona.

Un portavoz hutí dijo que el barco se negó a responder a las llamadas de advertencia y que 10 de sus marineros murieron en el incidente.

Las fuerzas hutíes han estado atacando el transporte marítimo en el Mar Rojo desde noviembre, lanzando más de 100 ataques con drones y misiles contra barcos que pasan por la principal ruta marítima.

Un grupo rebelde yemení respaldado por Irán ha dicho anteriormente que el ataque a los barcos con destino a Israel fue una represalia por la guerra en Gaza.

El buque mercante atacado, el Maersk Hangzhou, estaba registrado en Singapur y era propiedad y operado por una empresa danesa, dijo el Comando Central de Estados Unidos (Centcom).

Cuatro barcos hutíes atacaron alrededor de las 06:30 hora de Yemen (03:30 GMT) con armas cargadas y armas pequeñas, acercándose a 20 metros (66 pies) del portacontenedores y de la tripulación que «intentaba abordar». Centcom informó que la tripulación del barco emitió una llamada de socorro y un equipo de seguridad abrió fuego.

El cercano portaaviones USS Eisenhower y los helicópteros destructores USS Gravely respondieron a la llamada de ayuda y fueron atacados «en una misión de realizar llamadas verbales a embarcaciones pequeñas».

Los helicópteros «regresaron para defenderse, hundieron tres de las cuatro pequeñas embarcaciones y mataron a la tripulación», dijo Centcom. Dijo que el cuarto barco había «abandonado la zona» y que no hubo daños al personal ni al equipo estadounidense.

Fue el segundo ataque contra Hangzhou en 24 horas, después del ataque al barco el sábado. CENTCOM dijo que se dispararon misiles antibuque desde áreas controladas por los hutíes y los destructores Gravely y Laboon tomaron represalias.

Maersk dijo que el ataque ocurrió alrededor de las 17:30 GMT. Confirmó que su barco fue «alcanzado por un objeto desconocido», pero «no había señales de fuego a bordo».

Maersk, una de las mayores navieras del mundo, ha dejado de navegar por el Mar Rojo durante 48 horas.

La compañía empezó a utilizar la ruta hace sólo unos días después de que Estados Unidos y sus aliados comenzaran a proteger los barcos en la zona.

Anteriormente, los recientes ataques contra el transporte marítimo provocaron que sus barcos fueran desviados por la ruta más larga alrededor del Cabo de Buena Esperanza.

Un almirante de la Armada estadounidense dijo a la agencia de noticias AP que el ataque con misiles del sábado fue el primer ataque exitoso desde que comenzó la patrulla global el 18 de diciembre.

CENTCOM informó que se dispararon dos misiles antibuque contra barcos de la Armada de los EE. UU. desde áreas controladas por los hutíes mientras los barcos respondían a la llamada de socorro.

El USS Gravely destruyó los misiles balísticos entrantes, el vigésimo tercer «ataque ilegal» de los hutíes contra un buque internacional desde el 19 de noviembre, dijo Centcom.

Centcom dijo que el Maersk Hangzhou estaba «supuestamente en condiciones de navegar y no hubo heridos».

Por otra parte, la Organización Marítima del Reino Unido (UKMTO) informó de un incidente en el Mar Rojo, a 55 millas náuticas (101 km) al suroeste del puerto yemení de Hodeidah.

La organización dijo que un barco no identificado informó de «un fuerte estallido con un destello en la proa de babor del barco» y varias explosiones.

No se reportaron daños y todos los miembros de la tripulación resultaron ilesos, según el informe, y agrega que el barco había huido de la zona hacia el puerto más cercano.

La escalada de ataques hutíes en las últimas semanas ha llevado a varias compañías navieras, incluida Maersk, a desviar sus barcos del Mar Rojo y, en cambio, navegar alrededor del Cuerno de África.

Para llegar al Canal de Suez de Egipto, que lo conecta con el Mar Mediterráneo, los barcos deben pasar por el pequeño estrecho de Bab al-Mandab, justo frente a la costa de las zonas controladas por los hutíes en Yemen.

Los rebeldes respaldados por Irán han dicho anteriormente que sólo atacarían barcos mercantes «conectados con Israel» en respuesta a la guerra en Gaza, diciendo que los ataques eran un intento de detener los ataques israelíes contra los palestinos.

En una declaración del domingo, el secretario de Asuntos Exteriores del Reino Unido, David Cameron, dijo al ministro de Asuntos Exteriores de Irán que «Teherán comparte la responsabilidad de disuadir estos ataques proporcionando apoyo a largo plazo a los hutíes».

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MIRAR: En noviembre, los hutíes de Yemen publicaron un vídeo que mostraba a hombres armados derribando un buque de carga desde un helicóptero.

En una entrevista con la AP, el vicealmirante de la Armada estadounidense Brad Cooper dijo que los hutíes no parecen estar poniendo fin a sus ataques «irresponsables», a la luz de un nuevo grupo de trabajo marítimo diseñado para combatirlos.

A principios de diciembre, Estados Unidos lanzó la Operación Guardián de la Prosperidad, una coalición internacional para proteger el transporte marítimo en la región.

El vicealmirante Cooper añadió que 1.200 buques mercantes han atravesado el Mar Rojo desde que comenzó la operación, y ninguno había sido alcanzado por ataques con drones o misiles hasta el sábado.

El Departamento de Defensa de Estados Unidos dijo que los hutíes habían llevado a cabo más de 100 ataques con aviones no tripulados y misiles balísticos desde noviembre después de que se notificara al grupo de trabajo internacional. Los intentos de ataque tuvieron como objetivo 10 buques mercantes conectados a más de 35 países diferentes, añadió.

El Mar Rojo es una de las rutas marítimas más importantes del mundo porque conecta los mercados de Europa con Asia.

Los analistas han advertido que los ataques podrían disparar los precios, ya que es una de las rutas más importantes para las exportaciones de petróleo y gas natural licuado producido en Medio Oriente.

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