Grupos empresariales demandaron para impedir que la FTC prohibiera las cláusulas de no competencia

La Cámara de Comercio de Estados Unidos cumplió su promesa de demandar a la Comisión Federal de Comercio contra una prohibición de contratos que impiden a los trabajadores abandonar una empresa, argumentando en una demanda presentada el miércoles que la empresa se extralimitó en su autoridad.

La demanda, presentada ante el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos en Texas, argumentó que la FTC carecía de autoridad para promulgar reglas que definieran métodos ilegales de competencia. La Cámara de Comercio está afiliada a tres grupos empresariales: la Business Roundtable, la Asociación de Negocios de Texas y la Cámara de Comercio de Longview.

La demanda se produce un día después de que la FTC anunciara una norma final que prohíbe los acuerdos de no competencia. La norma fue aprobada con una votación de 3 a 2, y dos comisionados republicanos votaron en contra de la medida.

La Cámara de Comercio prometió desafiar al régimen poco después de la votación. Su demanda calificó la prohibición como «una reestructuración amplia de la economía nacional y aplicable a una serie de contratos que no perjudican de ninguna manera la competencia». Dijo que la agencia no tenía autoridad para emitir una prohibición y, incluso si lo hiciera, una prohibición general de tales contratos no sería legal.

y Ryan LLC, una firma de servicios tributarios en Dallas demandó a la FTC, un caso presentado en otro tribunal de distrito de Estados Unidos en Texas plantea argumentos generalmente similares. Ryan está representado por Eugene Scalia, socio de Gibson Dunn que se desempeñó como secretario de Trabajo durante la administración Trump.

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Douglas Farrar, portavoz de la FTC, dijo en un comunicado que el Congreso ha otorgado a la agencia autoridad para prevenir «prácticas competitivas desleales», que incluyen acuerdos de no competencia.

«Nuestra autoridad legal es clara», dijo. «Abordar las no competencias que limitan la libertad económica de los estadounidenses es el núcleo de nuestro mandato y esperamos ganar en los tribunales».

Los foros elegidos para los casos serán los jueces del Tribunal de Distrito del Distrito Este designados por Trump, J. Campbell pone los desafíos por delante de Barker y Ada Brown en el Distrito Norte. Cualquier apelación iría al Tribunal de Apelaciones del Quinto Circuito en Nueva Orleans, donde 12 de los 17 jueces fueron nominados por presidentes republicanos, seis por el Sr. Nominado por Trump.

La norma de la FTC anularía los acuerdos de no competencia existentes, ya que se aplica a los ejecutivos en «puestos de formulación de políticas» que ganan al menos 151.164 dólares al año. También se impide a las empresas imponer nueva competencia, incluso a los ejecutivos.

Se convierte en ley 120 días después de su publicación en el Registro Federal, posiblemente esta semana, y podría verse envuelta en una larga batalla legal.

Las empresas suelen utilizar no competencia para proteger secretos comerciales y evitar gastar dinero en capacitar a empleados que podrían acudir a un competidor. La FTC y los defensores de los derechos laborales afirman que los acuerdos de no competencia sofocan la competencia por la mano de obra y reducen los salarios.

El gobierno de la agencia fue apoyado por sindicatos, incluidos el AFL-CIO y los Sindicatos de la Construcción de América del Norte. Los grupos comerciales que se oponen a la regla incluyen la Asociación de la Industria de Valores y Mercados Financieros, una organización comercial que representa a Wall Street, y la Asociación Estadounidense de Camioneros.

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Los cuestionamientos a la regla se centran en si la FTC tiene la autoridad para tomar decisiones tan radicales.

En su norma final, la agencia dijo que la ley la autorizaba a adoptar reglas «con el propósito de prevenir prácticas competitivas desleales» y «con el propósito de definir ciertas conductas como prácticas competitivas desleales».

La FTC se apoya en una Decisión del Tribunal de Apelación de 1973 – Asociación Nacional de Refinadores de Petróleo v. FTC: esto permitió a la agencia promulgar reglas sustantivas. Ese caso abordó la capacidad de la agencia para exigir que se publiquen los índices de octanaje en los surtidores de gasolina.

William Kovacic, ex presidente de la FTC, dijo que la agencia podría enfrentar una batalla cuesta arriba para defenderse de los desafíos a su norma sobre no competencia.

«La FTC cree que la jurisprudencia y la ley anteriores han creado un puente sobre el cual se puede cruzar su cláusula de no competencia», dijo el Sr. dijo Kovacic. «El peligro para la comisión y su gobierno es que el puente es frágil y la FTC quiere pasar un camión pesado por encima».

Los esfuerzos para bloquear la norma de no competencia de la FTC se producen en medio de una reacción más amplia contra la autoridad por parte de algunas empresas, legisladores y otros organismos reguladores.

Se espera que la Corte Suprema decida en junio un caso que busca una interpretación más estricta de los poderes otorgados a las agencias federales. Ese caso, al igual que los casos contra la FTC, busca limitar la autoridad de las agencias expresamente otorgada por el Congreso.

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Empresas como SpaceX, Trader Joe's y Amazon demandaron, argumentando que la Junta Nacional de Relaciones Laborales, que regula las relaciones laborales, era inconstitucional.

Neil Bradley, director de políticas de la Cámara de Comercio, dijo que ese tipo de desafíos eran una «reacción razonable» a las agencias federales que intentaban ampliar sus poderes.

«Es ese tipo de extralimitación regulatoria en la microgestión y los nuevos precedentes que las agencias están tratando de sentar lo que está causando mucha preocupación en la comunidad empresarial», dijo.

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