Fox News y las mentiras electorales de 2020 enfrentan juicio con jurado el lunes

NUEVA YORK (AP) — A partir del lunes en un tribunal de Delaware, los ejecutivos y las estrellas de Fox News tendrán que responder por su papel en sembrar dudas sobre las elecciones presidenciales de 2020. Y la brecha que queda en la democracia estadounidense crea una herida.

Los jueces escucharon una demanda de $ 1.6 mil millones presentada contra Fox por Dominion Voting Systems Se debe responder una pregunta específica: ¿Fox desacreditó a la compañía de máquinas de votación al transmitir historias falsas que alegaban fraude electoral contra el entonces presidente Donald Trump, a pesar de que muchos en la red sospechan en privado de las afirmaciones falsas hechas por Trump y sus aliados?

Y el contexto más amplio es más grande. La investigación pondrá a prueba la libertad de prensa Y la popularidad de la fuente de noticias favorita de los conservadores. También arrojará luz sobre el flujo de información errónea que alimentó los disturbios en el Capitolio de los EE. UU. el 6 de enero de 2021. Y sigue alimentando las esperanzas de Trump de retomar el poder en 2024.

Tucker Carlson interpreta a Fox News y sean hannity y fundador Rupert Murdoch Se encuentran entre las personas que se espera que testifiquen en las próximas semanas.

Salvo una solución de última hora, las declaraciones de apertura están programadas para el lunes.

«Es Nochebuena para los estudiosos de la difamación», dijo Ronnell Anderson-Jones, profesor de derecho de la Universidad de Utah.

Si la prueba fuera un evento deportivo, Fox News estaría lanzando en una derrota, con jugadores clave lesionados y el árbitro fuera de juego. Decisiones del tribunal de instrucción Y las vergonzosas revelaciones sobre sus grandes nombres mantienen a Fox pisándole los talones.

Los documentos judiciales publicados en los últimos dos meses muestran que los ejecutivos, productores y personalidades de Fox no creen personalmente en las afirmaciones de Trump sobre una elección manipulada. Pero Dominion dice que Fox News tiene miedo de alienar a su audiencia Honestamente, especialmente después de que muchos espectadores se indignaron por la decisión de la cadena de declarar ganador al demócrata Joe Biden en Arizona en la noche de las elecciones de noviembre de 2020.

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Algunos fallos del presidente del Tribunal Supremo, Eric Davis, han facilitado el camino de Dominion. En un juicio sumario, Davis dijo «Claramente» Las acusaciones de fraude contra la empresa son falsas. Eso significa que millones de republicanos no tendrán que pasar tiempo de prueba tratando de probar los resultados de 2020 en un momento en que continúan dudando de ellos.

También está claro que Dominion sufrió daños en su reputación, dijo Davis, pero un jurado decidirá si Fox actuó en consecuencia. «Verdadero mal» – el estándar legal – y, si es así, cuánto vale financieramente.

Los testigos de Fox testificarían que pensaban que las acusaciones contra Dominion eran de interés periodístico, pero Davis dejó en claro que eso no era una defensa contra la difamación, y se aseguraría de que el jurado lo supiera.

La ley de Nueva York protege las noticias de la difamación por expresión de opinión. Pero Davis discutió formalmente las acusaciones contra Dominion de 20 maneras diferentes en Fox, todas las cuales se consideraron declaraciones de verdad en su totalidad o en parte, y dictaminó que la difamación era un juego limpio.

«Una demanda es como pegar un jonrón», dice Gary Coglianese, profesor de derecho de la Universidad de Pensilvania. «Tienes que cruzar todas las plataformas para llegar allí». Los fallos del juez «básicamente le dan a Dominion un lugar en la tercera base, y todo lo que tienen que hacer es volver a casa para ganarlo».

Fox y Dominion están ambos incorporados en Delaware, aunque Fox News tiene su sede en Nueva York y Dominion tiene su sede en Denver.

Fox enfureció a Davis la semana pasada cuando un juez dijo que los abogados de la red se habían demorado en presentar pruebas. Y Fox News se negó a revelar el papel de Murdoch.

No se sabe si esto afectará la investigación. Pero generalmente no es prudente que un juez se pregunte si su lado está diciendo la verdad al comienzo de un juicio, especialmente cuando la verdad es el centro del caso, dijo Jones.

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El caso se reduce a si Fox puede demostrar malicia real al publicar algo que sabía que era falso, o si Fox actuó con «indiferencia temeraria» cuando era cierto.

Dominion puede señalar varios ejemplos en los que las figuras de Fox no creen las acusaciones hechas por aliados de Trump como Sidney Powell. y Rodolfo Giuliani. Pero muchos de esos detractores no están en condiciones de decidir cuándo ventilar las acusaciones, dice Fox.

“Creemos que es necesario que conecten esos puntos”, dijo la abogada de Fox, Erin Murphy.

Un jurado decidirá si una figura poderosa, como Murdoch, testificó en una declaración No creía en las acusaciones de manipulación electoral: tenía influencia para no poner las acusaciones en el aire.

“La credibilidad siempre es importante en cualquier enjuiciamiento. Pero en este caso va a ser muy importante”, dijo Jane Girdley, directora del Centro Silha para la Ética de los Medios y Estudios Legales de la Universidad de Minnesota.

1964 New York Times Co. v A Girdley le preocupa que el caso pueda terminar en la Corte Suprema de Estados Unidos como pretexto para debilitar el estándar de malicia real adoptado en 1964 por el fallo en Sullivan. Eso, piensa, significaría un desastre para los periodistas.

El caso de Dominion está siendo observado de cerca por otra empresa de tecnología de votación con un caso diferente pero similar. Contra Fox News. Smartmatic, con sede en Florida, analizó algunos de los fallos y las pruebas del caso Dominion para reforzar su propia demanda por difamación de 2700 millones de dólares en Nueva York. Smartmatic aún no está listo para el juicio, pero ha sobrevivido a un intento de Fox News Debe desecharse.

Muchos expertos están sorprendidos de que Fox y Dominion no hayan llegado a un acuerdo extrajudicial, aunque podrían hacerlo pronto. Hay un gran abismo financiero. En los documentos judiciales, Fox argumenta que la reclamación por daños de 1600 millones de dólares es una exageración.

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La motivación de Dominion puede haber sido causar la máxima vergüenza a Fox al investigar las comunicaciones internas de la cadena después de las elecciones. Los mensajes de texto de enero de 2021 revelaron que Carlson le dijo a un amigo que odiaba Trump y no puedo esperar para ir.

Dominion puede disculparse.

Cómo reaccionan los espectadores de Fox es una pregunta abierta. Fox ha impuesto una prohibición casi total de discutir el caso en su red de televisión o sitio web, aunque el corresponsal de medios de la red, Howard Kurtz, Habló sobre el caso en su programa el domingo.

«El verdadero peligro es que los televidentes de Fox sientan que les han mentido. Hay una falla real», dijo Charlie Sykes, fundador del sitio web Bulwark y colaborador de MSNBC.

Hay pocas señales de que la demanda haya cambiado la dirección editorial de Fox o reducido su audiencia. Fox abrazó a Trump Una vez más en las últimas semanas tras la acusación del expresidente por parte de un gran jurado de ManhattanY Carlson presentó una historia alternativa del levantamiento del Capitolio, Basado en cintas que le proporcionó el presidente de la Cámara, Kevin McCarthy.Ar Khalif.

El hecho de que Fox Dominion no haya discutido el caso al aire no significa que sus fanáticos no lo sepan, dijo Tim Graham, director de análisis de medios en el Centro de Investigación de Medios de vigilancia conservadora.

«Hay una cierta cantidad de reacción tribal a esto», dijo Graham. “Ven esto como el último intento de los medios liberales de socavar Fox News, mientras que todas las demás redes están encantadas de exponer los mensajes de texto y correos electrónicos. Habrá un efecto Rupert en torno a un mitin.

Se espera que el juicio dure hasta finales de mayo.

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La periodista de Associated Press Jennifer Peltz contribuyó a este despacho.

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