Fairleigh Dickinson, rara vez en el Torneo de la NCAA, molestó a Purdue en una sorpresa

COLUMBUS, Ohio – Fairleigh Dickinson, cabeza de serie número 16 en el Torneo Masculino de la NCAA, derrotó a Purdue, uno de los mejores equipos del baloncesto universitario, el viernes por la noche. Una década.

«Ni siquiera puedo explicarlo. Estoy en estado de shock en este momento», dijo el alero junior Sean Moore, quien lideró a Fairleigh Dickinson con 19 puntos, después de la final del juego, con su equipo arriba 63-58. no lo creo.»

Fue solo la segunda vez que un sembrado No. 16 derrota a un torneo de eliminación simple de hombres No. 1 desde que la Universidad de Maryland Baltimore County venció a Virginia por 20 puntos en 2018. Por el lado de las mujeres, Harvard, en el puesto 16 del ranking, derrotó al número 1 de Stanford en el torneo de 1998.

FDU, ubicada en Teaneck, NJ, al otro lado del río Hudson desde el alto Manhattan, nunca había avanzado a la segunda ronda del torneo antes del viernes. Tuvo que vencer a Texas Southern en un juego de play-in el miércoles por el derecho a jugar contra el campeón Big Ten, Purdue, liderado por el centro Zach Eddy, de 7 pies y 4 pulgadas, el jugador más dominante en el baloncesto universitario masculino.

Purdue luchó en todas las facetas del juego. Disparó por debajo del 20 por ciento desde el rango de 3 puntos y, a menudo, permitió que la rotación de guardias más pequeños de FDU se deslizara alrededor de las pantallas para hacer bandejas y tiros en suspensión fáciles.

«Duele», dijo el veterano entrenador de Purdue, Matt Painter, después del juego, y agregó que FDU «jugó mejor que nosotros», y agregó: «Entrenaron mejor que nosotros».

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«Son maravillosos», dijo el pintor.

FDU tiene una de las victorias más improbables en el baloncesto universitario. Es el equipo más bajo de la División I (363 de 363 equipos) con un promedio de solo 6 pies 1. Casi todos los jugadores de Purdue ganaron una altura significativa, incluido Eddy, un guardia que era un pie más bajo.

FDU terminó 4-22 la temporada pasada y ocupó el sexto lugar en la encuesta de entrenadores de pretemporada de su conferencia. Se recuperó con 20 victorias esta temporada. Los Caballeros reclamaron la oferta automática de la Conferencia del Noroeste, pero en realidad nunca ganaron su torneo de conferencia. Cayeron en la final ante Merrimack, que está en transición de la División II y no calificó para el Torneo de la NCAA.

El entrenador de primer año de FDU, Tobin Anderson, advirtió en la celebración posterior al partido después de la victoria del miércoles que su equipo podría empatar con Purdue. «Cuanto más observo a Purdue, más creo que podemos vencerlos», dijo Anderson.

Después del partido del viernes, mientras elogiaba el talento de Purdue, admitió que se sentía mal por el desaire percibido. Pero sus jugadores sugirieron que su entrenador fue revisado. «Mostramos por qué estamos aquí», dijo el guardia Demetrius Roberts, de 5 pies y 8 pulgadas, mientras esquivaba a los guardias más altos de Purdue en el camino hacia 12 puntos clave.

«Todos tenemos un chip en el hombro», dijo Anderson.

Los fanáticos de Purdue superaron en número a los seguidores de FDU en el estadio clasificado a nivel nacional en el centro de Columbus, donde juegan los Blue Jackets de la NHL. Pero a medida que avanzaba el juego, FDU se mantuvo cerca y los cánticos de «FDU» comenzaron a resonar entre sus fanáticos moderados y los asistentes a las fiestas de Memphis y Florida Atlantic. .

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Parecía que el juego podría regresar a Purdue en los primeros 10 minutos, con su centro dominante y jugadora nacional del año, Eadie, pasando gran parte del juego golpeando la pelota hacia sus compañeros de equipo. Como un jugador de voleibol.

Anderson describió la receta para neutralizar a Eddie: sofocar a sus compañeros de equipo. Eddy, señaló Anderson, se ha desempeñado de manera similar en las victorias y derrotas de Purdue. La diferencia es que el ED tiene equipos dobles o triples para controlar un grupo de guardias hábiles alrededor del ED cuando se dispara desde las profundidades. Cuando el elenco de apoyo de Eddie tiene problemas, el equipo tiene problemas, dijo Anderson.

Eddie hizo varias volcadas enfáticas en la segunda mitad mientras trabajaba para tomar el control del juego, rugiendo después de las bandejas. Los Boilermakers lideran por 6 puntos. Las miradas tensas que los entrenadores de Purdue se lanzaban entre sí comenzaron a disminuir. Pero FDU rápidamente anotó 8 puntos sin respuesta para recuperar el control. El resto del partido fue un ida y vuelta tenso.

Es el tercer año consecutivo que Purdue pierde por dos dígitos en el Torneo de la NCAA, una señal de que la derrota del viernes estuvo lejos de ser completa. Pero su derrota ante la FDU fue un gran desafío para el hábito de Purdue de priorizar reclutas no anunciados, transferencias y jugadores con ambiciones más profesionales.

Billy Witts contribuyó con el reportaje.

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