Estadounidenses liberados de Irán mediante intercambio de prisioneros por 6.000 millones de dólares

  • Por Lyse Doucet
  • Corresponsal Internacional Jefe
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Emad Sharqi (segundo por la izquierda), Siamak Namasi (segundo por la derecha) y Morad Tahbas (derecha) aterrizaron en Qatar, donde cambiarán de avión.

Cinco estadounidenses que han estado encarcelados en Irán durante años y que son ampliamente considerados rehenes están de camino a su hogar en Estados Unidos.

Las piezas finales de una controvertida transferencia mediada por Qatar se pusieron en marcha cuando 6.000 millones de dólares (4.800 millones de libras esterlinas) de fondos iraníes llegaron a bancos en Doha, Corea del Sur.

Esto llevó a cuatro hombres y una mujer estadounidenses en Teherán, ciudadanos iraníes, a despegar en un vuelo fletado hacia la capital de Qatar.

Serán recibidos por altos funcionarios estadounidenses y luego llevados a Washington.

Entre los estadounidenses se encuentran el empresario Siamak Namazi, de 51 años, que ha pasado casi ocho años en la famosa prisión de Evin en Teherán, así como el empresario Emad Sharqi, de 59 años, y el ambientalista Morad Tahbas, de 67 años, ciudadano británico.

Estados Unidos ha dicho que sus ciudadanos fueron encarcelados por cargos infundados para obtener beneficios políticos.

A la primera señal de que se había llegado a un acuerdo, los trasladaron de Evin a una casa segura en Teherán a mediados de agosto.

Como parte de la transferencia, se concederá el indulto a cinco iraníes que han estado recluidos en prisiones estadounidenses, principalmente acusados ​​de violar las sanciones estadounidenses. No se espera que todos ellos regresen a Irán.

Irán los ha nombrado Reza Sarhangpour, Kambis Ater Kashani, Kaveh Lotfola Afrasiabi, Mehrdat Moin Ansari y Amin Hassanzadeh.

«Hoy, cinco estadounidenses inocentes encarcelados en Irán finalmente regresan a casa», dijo el presidente estadounidense Joe Biden después de que su avión aterrizara en Doha.

Dijo que los cinco habían soportado «años de agonía, incertidumbre y sufrimiento».

Biden también anunció nuevas sanciones estadounidenses por la presunta detención injusta del ex presidente iraní Mahmoud Ahmadinejad y del Ministerio de Inteligencia iraní.

Siamak Namasi dijo en un comunicado: «No sería libre hoy si no fuera por todos ustedes que nunca permitieron que el mundo me olvidara.

«Desde el fondo de mi corazón, gracias. Gracias por ser mi voz cuando no podía hablar por mí mismo y por asegurarme de que me escucharan cuando reuní la fuerza para gritar desde detrás de los impenetrables muros de la prisión de Evin».

Elogió al presidente Biden por «tomar algunas decisiones increíblemente difíciles para salvarnos» y por «en última instancia, anteponer la vida de los ciudadanos estadounidenses a la política».

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Estados Unidos dijo que Siamak Namasi, Morad Tahbas y Emad Sharqi fueron encarcelados por cargos infundados.

El acuerdo se produce después de meses de negociaciones encubiertas mediadas por Qatar que comenzaron en febrero del año pasado.

En Doha se llevaron a cabo al menos nueve rondas de discusiones, dijo una fuente. Altos funcionarios qataríes también están estacionados entre Teherán y Washington.

«Creo que hay una pequeña victoria para ambas partes», dijo a la BBC el profesor Mehran Kamrava, nacido en Irán y que ahora enseña en la Universidad de Georgetown en Qatar.

«Para Biden, de cara a las elecciones, está trayendo a los estadounidenses a casa. Para Irán, está la liberación de los iraníes encarcelados en Estados Unidos, pero eso son seis mil millones. [dollars] Esa es una gran victoria».

Los funcionarios iraníes han anunciado repetidamente que gastarán su dinero como mejor les parezca. Pero fuentes implicadas en el proceso insisten en que estos fondos estarán estrictamente controlados.

«No se destinarán fondos a Irán», insistieron. «Sólo se ofrecerán a terceros proveedores transacciones humanitarias, incluidos alimentos, medicinas y agricultura, transacción por transacción».

Las fuentes le dijeron a la BBC que el dinero no se encontraba entre los activos iraníes congelados por las sanciones. Teherán ha dispuesto de dinero de Corea del Sur para ayuda bilateral y no autorizada, ingresos de las ventas de petróleo iraní, pero no se ha gastado por diversas razones, incluidas dificultades cambiarias.

Los principales republicanos estadounidenses han denunciado el acuerdo como un rescate y un alivio de las sanciones. Michael McCaul, presidente republicano del Comité de Asuntos Exteriores de la Cámara de Representantes, criticó duramente al gobierno estadounidense por desviar fondos al «principal Estado patrocinador del terrorismo en el mundo».

¿Quiénes son los prisioneros de guerra estadounidenses?

  • Moreth Dahbas: Fue arrestado en 2018 junto con ocho guardaespaldas iraníes. Utilizaron cámaras para rastrear leopardos asiáticos salvajes en peligro crítico de extinción, pero fueron acusados ​​de espionaje. Negó los cargos pero fue sentenciado a 10 años de prisión.
  • Oración siamesa: El ejecutivo petrolero con sede en Dubai fue arrestado en 2015. Su anciano padre, Bakr, fue detenido al año siguiente después de que las autoridades iraníes le permitieran visitar a su hijo. Ambos fueron condenados a 10 años de prisión por «colaboración con un enemigo extranjero», lo que negaron. Irán permitió a Bakr viajar para recibir tratamiento médico en 2022
  • Madres Sharkey: Detenido en 2018 mientras trabajaba para un fondo de capital riesgo iraní. Fue puesto en libertad bajo fianza y luego dijo que fue absuelto de los cargos de espionaje. Según informes, en 2020 un tribunal lo condenó en rebeldía a 10 años de prisión. Liberado en espera de apelación, supuestamente detenido en 2021 mientras intentaba cruzar ilegalmente la frontera occidental de Irán.
  • Los otros dos desean permanecer en el anonimato.

El enorme alivio de que algunos prisioneros finalmente estén regresando a casa se ve atenuado por el conocimiento de que muchos más pueden ser capturados en el futuro. Todavía hay ciudadanos con doble nacionalidad encarcelados en Teherán.

«El gobierno iraní se ha convertido en un gobierno tomador de rehenes», dijo Sanam Vakiel, director del programa de Oriente Medio y Norte de África de Chatham House, un grupo de expertos con sede en Londres. «Usan a la gente como peones y eso es parte de su influencia contra Occidente».

Qatar espera que esta rara cooperación ayude a impulsar el progreso en otros conflictos de larga duración. Esto incluye el acuerdo nuclear de 2015, que muchos dieron por muerto cuando el presidente estadounidense Donald Trump decidió retirarse hace cinco años.

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Cuatro de los cinco estadounidenses fueron trasladados desde la prisión de Evin de Teherán a arresto domiciliario en agosto.

Dijo que Irán continuará su rivalidad estratégica con Estados Unidos mientras el líder supremo, el ayatolá Ali Jamenei, permanezca en el poder.

Durante mucho tiempo se ha instado al presidente Biden a que traiga a los estadounidenses a casa.

A principios de este año, Siamak Namasi le escribió desde una prisión iraní. Namasi, que según Estados Unidos fue detenido injustamente, se describió a sí mismo como «el grado increíble del rehén iraní-estadounidense que lleva más tiempo retenido en la historia».

Morad Tahbaz y su familia también se sintieron indignados y abandonados tras las promesas del gobierno británico de que regresaría a Gran Bretaña el año pasado, y dos británicos-iraníes fueron detenidos arbitrariamente, Nazanin Zakari-Radcliffe y Anoushe Ashuri.

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