Elecciones en Corea del Sur 2024: Comienza la votación para un nuevo parlamento

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Los votantes están más preocupados por el costo de vida en estas elecciones

  • autor, Jean Mackenzie, Kelly Ng y Frances Mao
  • existencias, En Seúl y Singapur

Los surcoreanos están votando por un nuevo parlamento en lo que se considera ampliamente como un referéndum de mitad de período sobre la administración del presidente Yoon Suk Yeol.

A Yoon le quedan tres años más en el cargo, pero su Partido del Poder Popular (PPP) ha tenido dificultades para lograr su agenda en una legislatura dominada por el opositor Partido Democrático (DPK).

Las encuestas de opinión fueron mixtas y ninguno de los partidos principales tuvo una buena temporada de campaña.

Yoon está bajo presión para abordar una serie de cuestiones, incluido el aumento de los precios de los alimentos, el rápido envejecimiento de la población y una huelga de médicos.

En las últimas semanas, ha sido criticado por parecer desconectado de los problemas inflacionarios de los votantes. Pero los partidos de oposición han enfrentado críticas similares.

Si el PPP no logra asegurar una representación fuerte, Yoon podría dejar el cargo con poco que mostrar de su época, aparte de sus logros en política exterior.

Su principal éxito fue establecer relaciones con Japón y Estados Unidos para contrarrestar a China y Corea del Norte.

Pero eso tendrá poco impacto en estas elecciones. Los surcoreanos votan según sus billeteras más que cualquier otra cosa.

El presidente, cuyos índices de aprobación vienen cayendo desde hace meses, también se ha enfrentado a una serie de escándalos políticos desde su elección en marzo de 2022.

Un micrófono caliente lo captó diciendo malas palabras después de una reunión con el presidente estadounidense Joe Biden en Nueva York en septiembre de ese año. Su esposa, Kim Kyon Hee, se ha visto envuelta en una controversia después de recibir el bolso de lujo, en medio de cargos separados de corrupción y abuso de poder contra altos miembros de su partido.

Sin embargo, las preocupaciones sobre el costo de vida pueden ser más apremiantes para los votantes.

El mes pasado, Yoon visitó una tienda de comestibles en Seúl donde comentó que el precio de una cebolla verde de 875 wones (0,65 dólares) era «razonable»: el artículo se vendía con descuento en la tienda. Para subvenciones.

El precio del artículo suele oscilar entre 3000 y 4000 wones.

Los comentarios del señor Yoon provocaron una reacción violenta: los agricultores organizaron sentadas con manojos de cebollas verdes. También empezaron a aparecer verduras en los mítines electorales del DPK.

Sin embargo, el principal partido de oposición también se ha visto plagado de sus propias controversias políticas y luchas internas, y también ha enfrentado acusaciones de corrupción.

Los analistas dicen que la insatisfacción de los votantes con los dos partidos principales podría crear una oportunidad para nuevos partidos más pequeños y una legislatura multipartidista.

“Tenemos muchos partidos más pequeños [contesting] Esta elección es muy inusual. Hay 38 partidos más pequeños registrados para escaños proporcionales», dijo Yunjung Lim, profesor asociado de la Universidad Nacional de Gongju.

Pero incluso con el desencanto de los votantes, la rivalidad clave sigue siendo entre el PPP y el DPK, añadió, y ninguno de los dos ofrece soluciones políticas sólidas a la crisis del costo de vida.

«La principal preocupación de los votantes coreanos es la inflación… especialmente los alimentos. Esos precios están profundamente relacionados con la vida de la gente común».

El miércoles, en un colegio electoral en Seúl, los votantes estaban más preocupados por el coste de la vida.

«Quiero comprar un apartamento para que los precios bajen, pero no veo que las cosas vayan a mejorar», dijo Kim Heon-seo, un trabajador financiero recién casado.

Kim Keun-su, un jubilado de 81 años, dijo que estaba luchando con los precios de los alimentos. «La gente como yo está pasando por momentos difíciles, los precios son demasiado altos. Compro algunas cosas con el dinero de mi asistencia social y luego no queda nada», dijo.

Otros expresaron frustración por cómo había cambiado la política de guerra en Corea del Sur. Durante la campaña, los políticos se centraron más en estafar a sus oponentes que en abordar los problemas de Corea.

«Espero que los líderes no luchen y trabajen juntos para liderar este país», dijo Hong Ok-sun, de 85 años.

Los votantes emiten un voto por sus representantes en la Asamblea Nacional, que tiene 254 escaños en el Parlamento de 300 escaños. Votan por un partido político, que luego asigna una parte de los 46 escaños de representación proporcional restantes a los miembros del partido.

Sólo en la capital, Seúl, hay 48 ubicaciones. El DPK ganó 41 de estos escaños en las elecciones parlamentarias de 2020.

Más del 30% de los votantes elegibles ya votaron durante los días de votación anticipada de la semana pasada.

Las urnas se abrirán a las 06:00 (21:00 GMT) del miércoles, día de las elecciones, y cerrarán a las 18:00 hora local.

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