El telescopio Webb ha descubierto galaxias sorprendentemente masivas del universo primitivo

(CNN) Los astrónomos están utilizando el telescopio espacial James Webb para mirar hacia atrás a los primeros días del universo, y han descubierto algo inesperado.

El observatorio espacial reveló seis galaxias masivas que datan de entre 500 millones y 700 millones de años después del Big Bang que creó el universo. El descubrimiento cambia por completo las teorías actuales sobre el origen de las galaxias, según un nuevo estudio publicado el miércoles en la revista. Naturaleza.

«Estos objetos son mucho más grandes de lo que nadie esperaba», dijo en un comunicado Joel Leja, profesor asistente de astronomía y astrofísica en la Universidad Estatal de Pensilvania. «Esperábamos encontrar galaxias pequeñas, jóvenes e incipientes en este momento, pero hemos encontrado nuestras galaxias maduras en lo que antes se entendía como el amanecer del universo».

El telescopio examina el universo en luz infrarroja, invisible para el ojo humano, y es capaz de detectar la luz tenue de estrellas y galaxias antiguas. Al observar el universo distante, el observatorio esencialmente puede ver hace 13.500 millones de años. (Los científicos han determinado que el universo tiene unos 13.700 millones de años).

«La revelación de que la formación masiva de galaxias comenzó muy temprano en la historia del Universo mejora lo que muchos de nosotros pensábamos que era ciencia establecida», dijo Leja. «Informalmente llamamos a estos objetos ‘rompedores de universos’, y hasta ahora han estado a la altura de su nombre».

Las galaxias son tan masivas que entran en conflicto con el 99% de los modelos que representan las primeras galaxias del universo, lo que significa que los científicos deben repensar cómo se formaron y evolucionaron las galaxias. La teoría actual sugiere que las galaxias comenzaron como pequeñas nubes de estrellas y polvo que crecieron con el tiempo.

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«Estábamos mirando el universo primitivo por primera vez y no teníamos idea de lo que íbamos a encontrar», dijo Leja. «Encontramos algo inesperado que realmente crea problemas para la ciencia. Pone en duda todo el panorama de la formación temprana de galaxias».

Explorando galaxias tempranas

Leja y sus colegas comenzaron a analizar datos web Las primeras imágenes de alta resolución del telescopio, una vez que fueron puestos en libertad en julio. Las galaxias parecían ser grandes puntos de luz, y el equipo se sorprendió al verlas, tan sorprendidos que pensaron que habían cometido un error al interpretar los datos.

«Una vez que obtuvimos los datos, todo el mundo comenzó a participar y estas cosas masivas surgieron muy rápido», dijo Leja. «Comenzamos a modelar y a tratar de descubrir qué eran, porque eran muy grandes y brillantes. Lo primero que pensé fue que habíamos cometido un error y lo resolveremos y seguiremos con nuestras vidas. Pero todavía no lo hemos logrado». ‘t. Nos hemos esforzado mucho para encontrar el error «.

Una forma de determinar por qué las galaxias crecieron tan rápido es obtener imágenes del espectro de la galaxia, lo que implica dividir la luz en diferentes longitudes de onda para definir los diversos elementos, así como determinar la distancia real de las galaxias, dijo Leja. Los datos de espectroscopia proporcionarán una visión detallada de las galaxias y su impresionante tamaño.

“Un espectro nos dirá inmediatamente si estas cosas son reales o no”, dijo Leja. «Nos mostrará qué tan grandes son y qué tan lejos están. Lo gracioso es que tenemos todas estas cosas que creemos que vamos a aprender de James Webb, que no está en la parte superior de la lista». Hemos descubierto algo que no creíamos que pudiéramos. Para escuchar el universo, sucedió más rápido de lo que pensaba, pero aquí estamos».

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Las galaxias identificadas con datos web en realidad pueden ser algo completamente diferente.

«Esta es nuestra primera observación hasta ahora, por lo que es importante mantener la mente abierta sobre lo que vemos», dijo Leja. «Si bien los datos sugieren que son galaxias, creo que existe una posibilidad real de que algunos de estos objetos se conviertan en agujeros negros supermasivos ocultos. Independientemente, la cantidad de masa que encontramos representa la masa conocida de las estrellas en este momento. Nuestro universo es 100 veces más grande de lo que pensábamos anteriormente. Incluso reduciendo a la mitad la muestra, este cambio es más asombroso».

Webb capturó imágenes de seis galaxias masivas. Uno de ellos (abajo a la izquierda) puede tener tantas estrellas como nuestra Vía Láctea, pero es 30 veces más compacto.

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