El senador Menéndez es acusado de recibir obsequios de Qatar en nuevas acusaciones en el esquema de corrupción

True Anchorer/Getty Images

El senador Bob Menéndez observa durante una audiencia de confirmación del Comité de Relaciones Exteriores del Senado en el Capitolio el 18 de octubre de 2023 en Washington, DC.



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Los fiscales federales, Sen. Bob Menéndez está acusado de aceptar boletos para autos de carrera y otros obsequios de Qatar como parte de un plan de corrupción de varios años; la nación del Golfo se une a Egipto como otro país extranjero al que se acusa de ayudar al demócrata de Nueva Jersey mientras estaba en el cargo.

Los fiscales alegan Alegación de invasión El plan de sobornos y extorsiones de Menéndez continuó hasta 2023, un año más de lo inicialmente indicado. La nueva acusación, hecha pública el martes, modifica la acusación original enumerando cargos formales contra un acusado.

Entre los nuevos cargos, según la acusación, Menéndez tomó dinero de uno de sus cómplices, el promotor inmobiliario de Nueva Jersey Fred Taips, a cambio de ayudar a Taips a obtener millones de dólares de un fondo de inversión. Katar. El senador, alegan los fiscales, también tomó medidas para ayudar a Qatar.

Menéndez, su esposa Nadine Menéndez, Daibes y dos empresarios de Nueva Jersey fueron acusados ​​el año pasado como parte de un plan de soborno. Todos tienen Inocente a los cargos.

Además de los cargos de soborno, Menéndez está acusado de actuar como agente extranjero del gobierno egipcio al tomar medidas para ayudar al país a cambio de que uno de los acusados ​​obtuviera el monopolio del negocio de exportación halal. Menéndez tiene Negó vehementemente cualquier irregularidad.

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En una declaración el martes, el abogado de Menéndez dijo que el gobierno «no tiene pruebas que respalden ninguna de las acusaciones, antiguas o nuevas», sino «una serie de suposiciones infundadas y conjeturas extravagantes basadas en interacciones rutinarias y legítimas entre un senador y sus electores». O funcionarios extranjeros.»

«En todo momento, el senador Menéndez actuó de manera totalmente apropiada con respecto a Qatar, Egipto y muchos otros países con los que interactúa regularmente», dijo el abogado Adam Fee en el comunicado. «Esas conexiones siempre se han basado en su juicio profesional sobre los mejores intereses de Estados Unidos, ya que siempre ha sido un patriota. Esta última acusación sólo expone hasta qué punto estos abogados hostiles envenenarán al público incluso antes de que comience una investigación. Pero estos nuevos cargos no cambian nada y sus Principios no son susceptibles de escrutinio por parte de un tribunal o jurado.

La última acusación formal alega que Menéndez presentó las cintas a un miembro de la familia real de Qatar y al director de una firma de inversión de Qatar que buscaba invertir. Menéndez hizo varias declaraciones públicas en apoyo al gobierno de Qatar mientras el Fondo de Inversión de Qatar evaluaba la inversión, según la acusación.

«Menéndez proporcionó estas declaraciones a Taibes para que Taibes pudiera compartirlas con funcionarios del gobierno qatarí asociados con el inversionista qatarí y la compañía de inversión qatarí», alegan los fiscales.

En agosto de 2021, el senador envió un comunicado de prensa en el que elogiaba al gobierno de Qatar y le envió un mensaje de texto: “Quizás quieras enviarlos. «Voy a dejarlo en libertad», decía el pliego de cargos. El mes siguiente, después de asistir a un evento privado organizado por el gobierno de Qatar en Manhattan, Taibes envió a Menéndez fotografías de relojes de lujo valorados en 23.990 dólares y le preguntó: «¿Qué tal uno de estos?». preguntó. Dos días después, Menéndez envió a las cintas un enlace a un sitio web que rastreaba una resolución del Senado que apoyaba a Qatar.

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Unos meses más tarde, en enero de 2022, Menéndez le dijo al inversor qatarí, antes de una reunión con Deybez en Londres para discutir una posible inversión: “Tengo entendido que mi amigo se reunirá con usted el 15 de este mes. Estoy seguro de que esto dará como resultado el acuerdo favorable y mutuamente beneficioso que ambos han negociado”, dice el pliego de cargos.

En mayo, a petición del senador, un funcionario qatarí otorgó entradas para el Gran Premio de Fórmula Uno de 2022 a un pariente cercano de Nadine Menéndez.

Ese mismo mes, tras una reunión entre el senador, Taibes y dos funcionarios qataríes, el Qatar Investment Fund firmó una carta de intención para formar una empresa conjunta con la empresa de Taibes. Posteriormente, según la acusación, Teibes le entregó a Menéndez un lingote de oro.

El año pasado, la Qatar Investment Corporation lo hizo oficial e invirtió millones de dólares en Taibs. La acusación formal alega que Menéndez continuó recibiendo beneficios de los qataríes, incluidos cuatro boletos para la carrera del Gran Premio de Fórmula Uno de ese año.

Los fiscales dicen que Menéndez no mencionó en sus declaraciones financieras los obsequios de Qatar y Tabez, incluidos lingotes de oro y boletos de apuestas.

Esta historia se ha actualizado con detalles adicionales.

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