El hielo polar se derrite y cambia la rotación de la Tierra. Confunde el tiempo mismo

Archivo de Historia Universal/Getty Images

Una vista del planeta desde el espacio. El calentamiento global ha provocado el derretimiento de los casquetes polares, lo que afecta a la velocidad de rotación de la Tierra.



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Un día dentro de dos años, todos en el mundo perderán un segundo de su tiempo. Cuando eso sucede está influenciado por los humanos. Un nuevo estudiocomo Derretimiento del hielo polar cambios Cambia la rotación de la Tierra y el tiempo mismo.

Las horas y minutos que definen nuestros días están determinados por la rotación de la Tierra. Pero ese ciclo no es sostenible; Puede cambiar ligeramente dependiendo de lo que esté sucediendo en la superficie de la Tierra. En su núcleo fundido.

Estos cambios casi imperceptibles significan que los relojes del mundo en ocasiones necesitan ser ajustados en un «segundo intercalar», que puede parecer pequeño pero que puede tener un gran impacto en los sistemas informáticos.

Se han ido añadiendo muchos segundos a lo largo de los años. Pero después de un largo retraso, la rotación de la Tierra ahora se está acelerando. Por primera vez, tómate un segundo de descanso.

«El segundo intercalar negativo nunca se ha incluido ni probado, por lo que los problemas que podría crear no tienen precedentes», escribió Patricia Davella, miembro del departamento de tiempo de la Oficina Internacional de Pesas y Medidas en Francia, en un artículo que acompaña al estudio. . .

Según un estudio publicado el miércoles en la revista Nature, cuando esto sucede se ve afectado por el calentamiento global. El informe encontró que el derretimiento del hielo polar está reduciendo el impacto en el ciclo de la Tierra, retrasando la fecha tres años, de 2026 a 2029.

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«Parte de descubrir qué va a pasar con las escalas de tiempo globales… depende de entender qué está pasando con el efecto del calentamiento global», dijo Duncan Agnew, profesor de geofísica en la Universidad de California en San Diego y autor del estudio.

Antes de 1955, un segundo se definía como una fracción del tiempo que tarda la Tierra en girar una vez con respecto a las estrellas. Luego vino la era de los relojes atómicos de alta precisión, que demostraron ser una forma más estable de definir un segundo físico.

Desde finales de la década de 1960, el mundo comenzó a utilizar el Tiempo Universal Coordinado (UTC) para establecer zonas horarias. UTC depende de los relojes atómicos, pero aún mantiene la velocidad de rotación del planeta.

Pero como la velocidad de rotación no es constante, las dos escalas de tiempo divergen lentamente. Esto significa que se debe agregar un «segundo intercalar» cada vez para realinearlos.

Los cambios en la rotación de la Tierra durante largos períodos de tiempo están dominados por la fricción de las olas en el fondo del océano, lo que ralentiza su rotación. Recientemente, Efectos del derretimiento del hielo polar, se ha convertido en un factor importante a medida que los humanos queman combustibles fósiles que calientan el planeta, dijo Agnew. A medida que el hielo del océano se derrite, el agua de deshielo se mueve desde los polos hacia el ecuador. Disminuye la velocidad de rotación de la tierra.

Ted Scambos, un glaciólogo de la Universidad de Colorado Boulder que no participó en el estudio, describe el proceso como un patinador artístico balanceando los brazos por encima de la cabeza. A medida que bajan los brazos hacia los hombros, su giro se ralentiza.

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El derretimiento del hielo polar «es lo suficientemente grande sin precedentes como para afectar significativamente todo el ciclo de la Tierra», dijo Agnew. «Para mí, es sorprendente que los humanos estén cambiando el ciclo de la Tierra».

Olivier Morin/AFP/Getty Images

Agua de deshielo en el fiordo de Skorsby, Groenlandia, el 12 de agosto de 2023.

Pero aunque el derretimiento del hielo ralentiza la rotación de la Tierra, hay otro factor cuando se trata del cronometraje global, según el informe: los procesos en el núcleo de la Tierra.

del planeta El núcleo líquido gira independientemente de su capa exterior sólida. Si el núcleo es lento, la cáscara es sólida. Acelera para mantener el ritmo, dijo Agnew, y eso es lo que está sucediendo ahora.

Se sabe muy poco sobre lo que sucede a unas 1.800 millas debajo de la superficie de la Tierra, y no está claro por qué cambia la velocidad del núcleo. «Es básicamente impredecible», dijo Agnew.

Pero lo que está claro, según el estudio, es que si bien el derretimiento del hielo polar tiene un impacto más lento, la rotación general de la Tierra se está acelerando. Eso significa que el mundo pronto tendrá que dedicar un segundo por primera vez.

«Un segundo no es mucho», dijo Agnew, pero los sistemas informáticos configurados para operaciones como las transacciones en el mercado de valores deben tener una precisión de una milésima de segundo.

Muchos sistemas informáticos tienen software para ayudar a sumar un segundo, pero algunos tienen la capacidad de restar. Los seres humanos deben reprogramar las computadoras, lo que introduce la posibilidad de error.

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«Nadie esperaba realmente que la Tierra se acelerara hasta el punto en que tuviéramos que eliminar un segundo intercalar», dijo Agnew.

Scampos, glaciólogo de la Universidad de Colorado en Boulder, dijo que la «gran conclusión» del estudio es que «los cambios desde el núcleo de la Tierra son ahora mayores que las tendencias en la pérdida de hielo de los polos, a pesar de que la pérdida de hielo ha aumentado durante la última década».

«Es un momento de 'ups' para algunas aplicaciones informáticas», dijo a CNN, pero para la mayoría de las personas la vida continuará con normalidad.

Para Agnew, estos descubrimientos pueden ser una herramienta poderosa para conectar a las personas con las formas en que los humanos están cambiando el planeta.

«Poder decir que se ha derretido tanto hielo que en realidad ha cambiado de manera mensurable la rotación de la Tierra, bueno, eso es un gran problema».

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