El equipo de EE. UU. elogia a Cooper Flagg, de 17 años, destacado en el campo de entrenamiento olímpico

LAS VEGAS – Cooper Flagg dejará Las Vegas como tema de conversación en el campo de entrenamiento del equipo de EE. UU. que acaba de concluir.

Flagg, de 17 años, estudiante de primer año en Duke y seleccionado número uno en el Draft de la NBA de 2025, no estaba en el equipo que se dirigía a París y a una quinta medalla de oro olímpica. Pero fue el mejor jugador del plantel y uno de los más consistentes en la cancha durante los tres partidos de las últimas tres jornadas contra las estrellas nacionales.

«Cooper Flagg estuvo increíble», dijo Jim Boylan, entrenador asistente tanto del equipo Select como de los Indiana Pacers. «Él no tiene miedo».

«No mostró ningún miedo», afirmó Jalen Durán, pívot de los Detroit Pistons y selecto grupo. “Él vino y trabajó duro todos los días. Podrías pensar que ya está aquí, ¿sabes a qué me refiero?

«Koop estaba jugando fuera de sí», dijo Jaime Jacques Jr., un concejal que juega para el Miami Heat.

«Le encanta y ves cuánto lo desea», dijo Devin Booker, del equipo nacional de Estados Unidos.

Es sólo una muestra.

Los puntos finales para Flagg no estuvieron disponibles de inmediato, pero los entrenadores y administradores estadounidenses estimaron que Flagg anotó entre 14 y 17 puntos en la estrecha derrota del lunes por 74-73 ante el equipo de EE. UU. Y en una parte de la práctica abierta a los medios, Flagg anotó un triple en una esquina y luego hizo una valiente bandeja sobre la defensa estadounidense para poner al equipo Elegido adelante 69-68 con menos de 2 minutos restantes. Flagg falló el siguiente tiro libre.

Booker y luego Jrue Holiday (a quien se le asignó la tarea de proteger la bandera, un cumplido para el estudiante de primer año de Duke, ya que Holiday es uno de los mejores defensores de la NBA). Anthony Davis rechaza el posible tiro ganador de Brandin Podziemski cuando suena el timbre.

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Uno de los triples de Flagg fue contra Davis, que según Jacques fue en represalia por un bloqueo que Davis registró sobre Flagg en la práctica del domingo.

«Ayer lo bloquearon y hoy regresó y lo golpeó en la cara», dijo Jacques. «Después de eso, consiguió -1 rebote, así que en esas pocas jugadas, consiguió un robo allí. Estuvo increíble hoy.

Flagg, un delantero de 6 pies 9 pulgadas, es el primer jugador universitario en participar en un campo de entrenamiento del equipo de EE. UU. desde Marcus Smart y Doug McDermott en 2013. No es el primer jugador del equipo selecto que interrumpe el campo de entrenamiento de EE. UU. brillando intensamente. Como un conjunto de estrellas. Por ejemplo, Kate Cunningham recibió críticas similares el año pasado.

Pero Cunningham ya ha estado en la NBA durante dos temporadas y pasó la mayor parte de su segundo año en Detroit con una lesión en la rodilla, razón por la cual se ganó tales elogios en el equipo que eligió.

Flagg no tiene edad para votar. Pero su competitividad contradice su juventud.

«Creo que tiene fuego competitivo, no le teme a nadie, va a atacarte», dijo el gran hombre de los Golden State Warriors, Trace Jackson-Davis, de 24 años. . «Necesitas eso como jugador. Cuando ya eres así, cuando tienes 17 años, el cielo es el límite.

El equipo, que fue seleccionado después de la práctica del lunes, fue descartado porque el equipo nacional tiene un viaje por carretera el martes y jugará contra Canadá en un partido de exhibición en Las Vegas el miércoles por la noche, antes de volar a Abu Dhabi. El entrenador de Duke, John Schaer, y dos de sus asistentes estaban en Las Vegas para observar a Flagg, al igual que los padres de Flagg.

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Flagg fue miembro del equipo sub-17 de EE. UU. que ganó el oro en la Copa Mundial de 2022 y fue Jugador Nacional del Año de Gatorade y Naismith Boys en la escuela secundaria de la Academia Monteverde en Florida la temporada pasada.

Todos grandes elogios, pero nada como defenderse de campeones de la NBA, medallistas de oro olímpicos y máximos anotadores de todos los tiempos.

«Si la pelota sube, trato de ganar todo el tiempo», dijo Flagg, explicando por qué no parecía abrumado a pesar de su edad en Las Vegas. «Soy un competidor, a eso se reduce todo. Estar en la cancha con ellos es un pequeño ajuste, pero al mismo tiempo solo estoy tratando de aprender a jugar baloncesto.

En varias entrevistas, el personal de EE. UU. y algunos compañeros de equipo hablaron efusivamente sobre las habilidades y el tamaño de Flagg. Pero también su capacidad mental.

«Tiene confianza en sí mismo, no le teme a los momentos, y eso es enorme para los niños pequeños, especialmente para alguien de su edad», dijo el entrenador del equipo selecto Jamal Mosley, quien también entrena al Orlando Magic.

Langston Galloway, ex jugador de la NBA y entrenador de la selección nacional de baloncesto de EE. UU. desde hace mucho tiempo, se convirtió instantáneamente en un fanático del juego de banderas.

“No estoy impresionado con el marcador y todo eso; Me impresionó mucho su aplomo”, dijo Galloway. «Él no está ahí afuera diciendo: ‘Ahora es mi turno. Estoy tratando de disparar’. Tratar de hacer jugadas. Se puede ver que entiende claramente el juego. Métete en la pintura y haz las lecturas correctas. Entonces el chico de 17 años es la parte más impresionante del juego.

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Boylan, ex entrenador en jefe de la NBA y ex entrenador de los equipos estadounidenses que clasificaron al país para la Copa del Mundo 2023, dijo que Flagg sería un gran jugador en el escenario internacional. Después de este verano, la selección masculina no volverá a la acción hasta el Mundial de Qatar 2027 y los Juegos Olímpicos de 2028 en Los Ángeles.

Para los próximos Juegos Olímpicos, Flagg tendrá tres años de servicio en la NBA en su haber.

«Tiene versatilidad, tamaño posicional, es un jugador inteligente y acepta el contacto», dijo Boylan.

Flagg confirmó que si su juego continúa desarrollándose, tiene muchas ganas de competir en la Copa del Mundo dentro de tres años.

«Eso es por lo que estoy luchando, estoy tratando de hacerlo lo mejor que puedo, y si puedo lograrlo y formar parte del equipo de la Copa Mundial en dos años, ese es otro objetivo en mi lista», dijo Flagg. «Trabajo y trato de ser mejor cada día.»

Galloway dejó la experiencia de Flagg con los expertos diciendo que Flagg ocupará el primer lugar en el próximo draft de la NBA.

«Creo que hoy fue un (espectáculo) sólido sobre dónde estará el próximo año», dijo Galloway. «Este año, obviamente, estará en Duke. Pero el año que viene, verás dónde estará.

Lectura obligatoria

(Foto de LeBron James y Cooper Flag: Ethan Miller/Getty Images)

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