El acuerdo de Ford con el UAW podría aliviar la lucha laboral por el cambio a los vehículos eléctricos

Cuando los trabajadores automotrices se declararon en huelga en septiembre, los ejecutivos de los principales fabricantes de automóviles estadounidenses advirtieron que las demandas sindicales socavarían significativamente su capacidad para competir en una industria que cambia rápidamente. El director ejecutivo de Ford Motor dijo que es posible que la empresa tenga que cancelar inversiones en vehículos eléctricos.

El futuro no parece sombrío ahora que Ford y el sindicato United Automobile Workers llegaron a un acuerdo tentativo que podría servir como modelo para acuerdos con Ram, Jeep y los fabricantes General Motors y Stellar. Chrysler.

Los precios de Ford aumentarán según los términos del nuevo acuerdo, que incluye un aumento del 25 por ciento durante cuatro años y medio, mejores beneficios de jubilación y otras disposiciones. Pero esos aumentos deberían ser manejables, dijeron los analistas. Dijeron que es crucial para las perspectivas de la compañía cuán innovadora y eficiente sea la compañía en el diseño y fabricación de automóviles y tecnología que puedan competir con las ofertas de Tesla, que dominan la línea de vehículos eléctricos de más rápido crecimiento en la industria automotriz.

«No aceptan nada que acabe con su competitividad», afirmó Joshua Murray, profesor asociado de la Universidad de Vanderbilt. Hilo Examina cómo los fabricantes de automóviles estadounidenses perdieron terreno frente a sus competidores japoneses y europeos. El acuerdo podría incluso ayudar a Ford, afirmó, porque el contrato de cuatro años garantiza que no habrá conflictos laborales durante la transición a los vehículos eléctricos.

«No entran en conflictos laborales cuando se ocupan del» cambio tecnológico, dijo el Sr. Dijo Murray.

Se espera que unos 17.000 trabajadores de Ford en huelga, de un total de 57.000 trabajadores del UAW en la empresa, comiencen a regresar pronto a las fábricas. Wayne, Michigan, frente a la planta de Ford, una de las tres primeras fábricas afectadas por el UAW. En UAW Local 900 en , los trabajadores se deshicieron de carteles, leña y agua embotellada que habían sido almacenados para los piquetes.

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«Este es el mejor acuerdo que he visto en mis 30 años con Ford», dijo Robert Carter, de 49 años, que trabaja con ingenieros instalando estaciones de trabajo en la línea de montaje. Dijo que los trabajadores más jóvenes que ganan menos del salario máximo de 32 dólares la hora verían el mayor impacto del nuevo contrato; Durante los próximos cuatro años y medio, sus salarios aumentarán a más de 40 dólares la hora.

«Para algunos, sus salarios casi se duplican», afirmó. «¿Cómo puedes decir que no es grande?»

A pesar de los grandes aumentos salariales, Wall Street parecía confiado en que Ford podría manejar la carga financiera. Las acciones del fabricante de automóviles registraron pocos cambios el jueves por la tarde, una señal de que los inversores consideran que el acuerdo laboral cumple con las expectativas. Los analistas de Barclays estimaron que los aumentos salariales, la mejora de los beneficios de jubilación y otras medidas costarían entre 1.000 y 2.000 millones de dólares al año, o el 1 por ciento de las ventas, al final del contrato de cuatro años.

Algunos analistas fueron más pesimistas y dijeron que los precios de Ford podrían ponerla en una desventaja significativa, lo que tal vez llevaría a la compañía a trasladar más producción a México.

«Añade una barrera en un mercado muy competitivo», dijo Jonathan Smoak, economista jefe de Cox Automotive. «Es ciertamente un compromiso que, en el futuro, reducirá el desempeño de Ford o los obligará a considerar alternativas».

Durante las polémicas negociaciones, Ford se quejó de que un gran aumento salarial para los trabajadores haría retroceder a Tesla en el mercado de vehículos eléctricos. Las ventas de los dos principales modelos impulsados ​​por baterías de Ford, la camioneta F-150 Lightning y el vehículo utilitario deportivo Mustang Mach-E, han decepcionado este año, y la compañía recientemente redujo sus planes para aumentar la producción del Lightning.

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Pero Tesla y otros fabricantes de automóviles como Toyota, Hyundai, Nissan y Honda, cuyas fábricas no tienen sindicatos en Estados Unidos, ahora enfrentan presiones para aumentar los salarios y perder cualquier ventaja de costos que pudieran haber tenido.

La UAW ha anunciado su intención de intentar organizar esas fábricas. El acuerdo salarial con Ford representa el mayor impulso salarial que el sindicato ha obtenido en décadas y será un poderoso anuncio a favor de la negociación colectiva.

«Es bueno que Elon Musk esté analizando esto», dijo Madeline Janis, directora ejecutiva de Jobs to Move America, un grupo de defensa con estrechos vínculos con los sindicatos. «Hyundai y Toyota harían bien en ver esto. Esta es una nueva era en la que los trabajadores se ponen de pie.

Tesla, Sr. La compañía de Musk y otros fabricantes de automóviles como BMW, Mercedes-Benz y Volkswagen, que no tienen trabajadores sindicalizados en Estados Unidos, podrían decidir ofrecer pagos anticipados para defenderse de los organizadores laborales.

«Una estrategia para impedir la sindicalización es aumentar los salarios», dijo Rebecca Collins Giwan, profesora asociada de estudios laborales y relaciones laborales en la Universidad de Rutgers.

La Sra. Given y otros dijeron que la capacidad de Ford, GM y Stellandis para producir productos innovadores será un factor decisivo en el mercado de vehículos eléctricos. Esa es responsabilidad de la dirección, no de los trabajadores de la línea de montaje.

«Está claro que estas empresas tienen trabajo que hacer en el mercado de los vehículos eléctricos», afirmó la señora Given. «No hay nada en este acuerdo que genere sanciones».

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Además de un aumento salarial del 25 por ciento, el contrato otorga a los trabajadores de Ford un ajuste salarial por costo de vida por hora, importantes ganancias en pensiones y seguridad laboral, y el derecho de huelga por el cierre de plantas. El sindicato pidió inicialmente un aumento salarial del 40 por ciento.

Ford aún tiene que fijar fechas para reiniciar las plantas cerradas por la huelga. La compañía dijo anteriormente que podría tardar hasta cuatro semanas en alcanzar la producción total. Ford necesita alrededor de 600 proveedores para reanudar la producción y el suministro de piezas.

«Recuperar una planta es mucho más difícil que derribarla», dijo este mes Bryce Currie, vicepresidente de fabricación de Ford en América.

Los trabajadores de la planta de Wayne que fabrica la camioneta Ranger y el vehículo deportivo utilitario Bronco no recibieron órdenes de regresar al trabajo el jueves, pero se esperaba que regresaran a la línea de ensamblaje la próxima semana.

Walter Robinson, de 57 años, ha trabajado en la planta de Wayne durante 34 años y espera jubilarse al finalizar el nuevo contrato. Pero dijo que sus tres hijos trabajan en Ford y verán un gran beneficio con las nuevas regulaciones.

«Mi hija sólo lleva dos años aquí y pasarán años antes de que reciba un salario más alto», dijo. «Va a ayudarla mucho. Va a cambiar todas sus vidas para mejor.

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