Bienvenidos al caso 'Hotel California': una insólita investigación criminal está a punto de comenzar

NUEVA YORK (AP) — A mediados de la década de 1970, los Eagles estaban desarrollando una nueva canción secreta y aterradora.

En una libreta amarilla rayada, Don Henley, con el aporte del cofundador de la banda, Glenn Frey, garabateó pensamientos sobre «una carretera oscura y desértica» y «un lugar hermoso» con una superficie lujosa y tonos siniestros. ¿Y algo con hielo, tal vez caviar o Taittinger, o champán rosado?

La canción «Hotel California» se convirtió en uno de los sencillos más inmortales del rock. Casi medio siglo después, esas letras escritas a mano se han convertido en el foco de una inusual investigación criminal que comienza el miércoles.

El comerciante de libros raros Glenn Horowitz, el ex curador del Salón de la Fama del Rock and Roll Craig Inciardi y el comerciante de recuerdos Edward Kosinski están acusados ​​de intentar vender sus propios manuscritos de «Hotel California» y otros éxitos de los Eagles.

De izquierda a derecha, Glenn Horowitz, Craig Inciardi y Edward Kosinski comparecen ante un tribunal penal de Nueva York el 12 de julio de 2022 en Nueva York por una conspiración que involucra notas escritas a mano del popular álbum de los Eagles «Hotel California». (Foto AP/John Minchillo, Archivo)

Los tres se declararon inocentes y sus abogados dijeron que no cometieron ningún delito en documentos obtenidos por un escritor con el que trabajaron con los Eagles. Pero la oficina del fiscal de distrito de Manhattan dice que los acusados ​​conspiraron para ocultar la propiedad en disputa de los documentos, a pesar de que sabían que Henley dijo que las páginas fueron robadas.

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Abundan las disputas sobre colecciones valiosas, pero este tipo de investigaciones criminales son raras. Muchas disputas se resuelven de forma privada, mediante juicios o mediante acuerdos de devolución de bienes.

«Si se puede evitar un litigio entregando algo, la mayoría de la gente lo entregará», dijo Travis McDade, profesor de derecho de la Universidad de Illinois que estudia disputas sobre documentos poco comunes.

Por supuesto, el caso de los manuscritos de Eagles es único también en otros aspectos.

El testigo estrella de la fiscalía es, de hecho, este: se espera que Henley testifique entre las paradas de la gira de los Eagles. Un juicio sin jurado podría dar una idea del proceso creativo de la banda y de su vida en la vía rápida hacia el estrellato de los 70.

Lo que está en juego son más de 80 páginas de borradores de letras del exitoso álbum de 1976 «Hotel California», incluido el corte principal ganador del Grammy que encabezó las listas de éxitos. Es uno de los riffs más reconocibles del rock clásico, uno de los sencillos más populares y la frase más citada (posiblemente sobrevalorada): «Puedes mirar cuando quieras, pero no puedes irte».

henley ha dicho La canción trata sobre el «lado oscuro del sueño americano».

Todavía se ha transmitido más de 220 millones de veces y recibió 136.000 reproducciones de radio sólo en los EE. UU. el año pasado, según la empresa de datos de entretenimiento Luminate. Álbum «Hotel California» Ha vendido 26 millones de copias en todo el país. A lo largo de los años, sólo ha sido superado por el disco de grandes éxitos de los Eagles y «Thriller» de Michael Jackson.

Las páginas también incluyen letras de canciones como «Life in the Fast Lane» y «New Kid in Town». El manager de los Eagles, Irving Assoff, calificó los documentos como «piezas irremplazables de la historia de la música».

Horowitz, Inciardi y Kosinki fueron acusados ​​de conspiración para poseer bienes robados y varios otros delitos.

En realidad, no fueron acusados ​​de robar los documentos. Nadie más, pero los fiscales aún deben determinar si los documentos fueron robados. La defensa dice que eso no es cierto.

Los Eagles están estrechamente asociados con el escritor Ed Saunders, quien cofundó la banda de rock contracultural de los años 60 The Foxes. Trabajó en una aclamada biografía de los Eagles a finales de los 70 y principios de los 80 que nunca se publicó.

Sanders no ha sido acusado en el caso. Un mensaje telefónico pidiéndole comentarios.

Vendió las páginas a Horowitz, quien a su vez se las vendió a Inciardi y Kosinski.

Horowitz ha manejado enormes acuerdos de libros raros y archivos, y ya se ha visto envuelto en algunas peleas por derechos de autor. Uno de los documentos vinculados a la autora de «Lo que el viento se llevó», Margaret Mitchell. Se resolvió.

Inciardi trabajó Exposiciones notables para el Salón de la Fama del Rock con sede en Cleveland. Kosinski ha sido presidente de Gotta Have It! Colecciones conocidas por subastar objetos personales de celebridades – Madonna's personal Un caso fallido para intentar dejar de vender sus calzoncillos de látex.

Según documentos judiciales presentados por los abogados de Kosinski, Henley le dijo a un gran jurado que nunca le proporcionó la letra al biógrafo. Pero los abogados defensores han señalado que planean cuestionar la memoria de Henley sobre ese período.

«Creemos que el señor Henley proporcionó voluntariamente la letra al señor Sanders», dijo el abogado Scott Edelman en el tribunal la semana pasada.

Sanders le dijo a Horowitz en 2005 que mientras trabajaba en el libro de los Eagles, envió los documentos que quería desde la casa de Henley en Malibú, California, según la acusación.

Posteriormente, la empresa de Kosinski ofreció algunas páginas en una subasta en 2012. Los abogados de Henley llamaron a la puerta. Y Horowitz, Inciardi y Sanders, en varias combinaciones, comenzaron a buscar versiones alternativas de la evidencia de los manuscritos, dice la acusación.

ARCHIVO - Edward Kosinski, izquierda, sale del tribunal penal acusado de conspiración que involucra notas escritas a mano para un álbum de los Eagles. "Hotel California," 12 de julio de 2022, en Nueva York.  El miércoles 21 de febrero de 2024 comenzará un juicio penal inusual por letras escritas a mano.  (Foto AP/John Minchillo, Archivo)

Edward Kosinski, izquierda, sale de un tribunal penal el 12 de julio de 2022 en Nueva York después de ser acusado de conspiración que involucra notas escritas a mano para el álbum de los Eagles «Hotel California». (Foto AP/John Minchillo, Archivo)

En una historia, Sanders rechazó páginas en un camerino detrás del escenario. En otros, los adquirió de un tramoyista o mientras coleccionaba «muchas cosas relacionadas con las águilas de varias personas». En otro, los recibió de Frey, una cuenta que Horowitz sugirió en 2017 que «desaparecerá de una vez por todas». Dijo Frey. Murió el año anterior.

Horowitz envió un correo electrónico a Inciardi en 2012 para pedirle que hiciera llegar la «descripción» de Sanders a los postores, diciendo que «necesita un trato amable y tranquilidad».

Según la acusación, Sanders proporcionó o firmó algunas explicaciones variadas, y no está claro qué pudo haber comunicado verbalmente. Pero al menos descartó la historia del vestuario.

Kosinki envió al abogado de Henley una explicación aprobada por Sanders. Kosinski aseguró a la casa de subastas Sotheby's que el músico «no tenía derecho» a los documentos y pidió mantener a los subastadores en la ignorancia sobre las quejas de Henley, dice la acusación.

Sotheby's incluyó la letra de «Hotel California» en una subasta de 2016, pero la retiró después de enterarse de que la propiedad era cuestionable. Sotheby's no ha sido acusada en el caso y declinó hacer comentarios.

Henley compró personalmente algunos borradores de letras de Gotta Have It! Por $8,500 en 2012, también comenzó a presentar informes policiales, según documentos judiciales.

Los abogados defensores dicen que Henley encontró a Starstruck Lawyers para defender su causa en lugar de presentar una demanda civil.

La oficina del fiscal del distrito trabajó estrechamente con el equipo legal de Henley, y un investigador anhelaba pases entre bastidores para un espectáculo de los Eagles, hasta que un abogado dijo que la idea era «completamente inapropiada», dijeron los abogados de Kosinki en documentos judiciales.

Los fiscales han descartado las preguntas sobre sus motivaciones como «más una teoría de conspiración que una defensa legal».

El año pasado, escribieron en documentos judiciales que «son los acusados, no los abogados, quienes están siendo juzgados».

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