Bienvenidos a la WNBA: el debut de Kaitlyn Clark en la temporada regular no fue fácil

UNCASVILLE, Connecticut. – Bienvenidos a la WNBA. No digas que Diana Taurasi no intentó advertir a todos.

Katelyn Clark ya no está en Iowa, incluso si las vibraciones del día del juego en el Mohegan Sun Arena causan esa impresión. Si Alyssa Thomas, del Connecticut Sun, no lo dejó claro en los primeros minutos, Dewanna Bonner remató el trabajo.

El veterano de 15 años se quedó ahí durante casi un minuto, logrando una jugada de tres puntos que llevó la ventaja a 16 y quedándose sin tiempo para cualquier acto heroico de Clark. Unos pasos atrás, Thomas dejó escapar uno de los muchos gritos de protesta de la noche. Una multitud llena de 8.910 personas, aún por debajo del máximo de la temporada 2023 de los Suns, respondió a la llamada nuevamente en los últimos segundos cuando DeJonai Carrington los llevó a celebrar una victoria de Connecticut por 92-71.

Ningún talento generacional, ya sea que esté en la universidad o eventualmente se convierta en profesional, entrará a la casa de un equipo senior y lo iluminará en su nuevo debut. The Connecticut Sun es una franquicia tan acostumbrada a deshonrar la falta de respeto que construyeron una identidad completa a su alrededor. Durante meses, todo lo que escucharon fue cómo Clark prendería fuego a la liga, ganaría el MVP y algún día batiría el récord de anotaciones.

El único récord que la novata consiguió en la noche inaugural fueron las pérdidas de balón de las Indiana Fever (10), la mayor cantidad en un debut en la WNBA. El total del equipo de 25 fue más que los silenciosos 20 puntos de Clark en un ineficiente 5 de 15 en tiros (4 de 11 de 3) en su primer juego oficial de la WNBA.

El guardia del Connecticut Sun, DeJonai Carrington (21), comete una falta sobre el guardia de las Indiana Fever, Caitlin Clark (22), el martes 14 de mayo de 2024, en Uncasville, Kansas.  (Foto AP/Jessica Hill) durante el tercer cuarto de un partido de baloncesto de la WNBA

«Connecticut entró y nos dieron un puñetazo en la boca esta noche», dijo la entrenadora en jefe de las Indiana Fever, Christy Said. «Eso es lo que son. El Connecticut Sun es un buen equipo.

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«Pensé que nuestras primeras posesiones estuvieron bien y luego ellos salieron corriendo y realmente nos costó anotar», dijo Clark. «Así que definitivamente estaría de acuerdo con el entrenador».

Para decirlo más claramente: la realidad golpea con fuerza. Eso es todo lo que decía Taurasi.

Clark dijo que sus primeras impresiones de su primer juego giraron en torno al aspecto físico. Ender Thomas, un momento prometedor para la liga, emocionó a los fanáticos desde el momento en que se publicó el calendario y Clarke anunció que ingresaría al draft de la WNBA. Thomas cedió a los veteranos Knights temprano, forzando dos faltas rápidas de Clarke a la banca a mitad del primer cuarto. La multitud rugió y Thomas caminó hasta la línea de tiros libres y sonrió.

Cuando Clark llega a la noche, la atención se centra en los hombros de Thomas y sus dos labrums desgarrados. El subcampeón del MVP casi promedió un triple-doble la temporada pasada con una actuación de 13 puntos, 13 asistencias y 10 rebotes para terminar justo por debajo de la segunda votación más cercana al MVP en la historia de la liga.

«Para mí, personalmente, sentí que mucha gente sintió que la temporada pasada fue una casualidad, y eso no va a volver a suceder esta temporada», dijo Bonner, quien el martes pasó al quinto lugar en la lista de anotadores de todos los tiempos. «Entonces [Thomas] Es muy importante para ella marcar la pauta y decir: ‘Sí, no fue una casualidad, he vuelto’.

Thomas, un veterano de 11 años, atravesó a un defensor para recuperar su propio tiro al comienzo del cuarto, y debido a que a la entrenadora en jefe de los Sun, Stephanie White, no le gustan los enfrentamientos de guardias, colocó a Thomas con Clark en el perímetro. . El último cuarto fue el más agresivo y exitoso de Clark hasta que lo dijo el veterinario.

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«Los fanáticos de la WNBA que han estado aquí por un tiempo saben exactamente qué tipo de jugadora es ella», dijo White. «Para presentarla a una nueva audiencia, [to] Presenta su versatilidad, su espíritu competitivo y su forma de abordar el juego. [and] ¿Su profesión? Era enorme. Esta noche es una de las cosas más emocionantes que alguna vez quise que sucediera.

Millones siguieron a Clarke y desde las filas universitarias hasta la WNBA, el talento de Thomas está en todas las plantillas. Lo ha hecho todo, ha estado en todas partes, lo ha hecho toda su vida. Pero Carrington, un reserva de tres años que asumirá el rol titular este año, es la mejor opción para Clark.

«Es automático porque eso es lo que ella hace. Es una defensora de élite», dijo White sobre el enfrentamiento.

Clark le dio a Aliyah Boston los puntos de partida de la fiebre: Clark quería completar una tarea, que Clark había dicho más temprano ese día, antes de que la emoción disminuyera. Clark falló sus primeros tres intentos y no anotó los primeros puntos de su carrera hasta el minuto 5:24 del segundo cuarto. Era la jugada que había predicho dos horas antes.

«Honestamente, pensé que sería bueno tener una configuración como mi primera canasta», dijo Clarke a los periodistas. «¿Por qué no conseguir un porcentaje más alto para empezar, verdad?»

Todos se quedaron cortos ante la defensa de élite de los Suns. Los primeros tres esperados de Clark cayeron desde 26 pies con 30 segundos para el final del descanso. Anotó tres más en el concurso, respondiendo a algunos puntajes de Sun, pero nada para iniciar la carrera icónica de la historia de Iowa. Clark agregó tres asistencias e hizo dos salvamentos más en problemas de faltas durante los siguientes tres cuartos.

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Nalisa Smith continuó su sólida pretemporada con 13 puntos como la otra anotadora de dos dígitos de las Fever, pero acertó 5 de 12 tiros de campo. Boston se defendió para encontrar tiros y anotó cuatro puntos (2 de 6 tiros). Erika Wheeler y Kelsey Mitchell salen de la banca cuando regresan de una lesión en el tobillo que le costó 8 carreras la temporada anterior. Fever Sun intentó 50 tiros de 66.

Fever es prometedor, pero esa habilidad requerirá más de 10 prácticas y dos calentamientos de pretemporada. Pages comenzó el día describiendo el calendario del equipo en mayo como «increíble» en términos de fuerza, y lo mantuvo «dulce» al final de la noche. El equipo regresó a su casa de alquiler a la medianoche del martes para prepararse para su primer partido en casa contra el subcampeón del campeonato New York Liberty el jueves. The Fever se dirigen a Brooklyn para una revancha el sábado.

La verdad es que en esta liga no hay verdaderos días libres. Los enemigos más duros llegan más rápido que los triples de Clark. Deja la película como opción principal y no tengas tiempo para practicar en equipo.

«El mayor desafío para mí, y eso es lo que les dije, es que no tienes tiempo para sentarte en este juego y enojarte o enojarte», dijo Sides. «Tenemos que dar un paso adelante. Tenemos que ir a Nueva York y descubrir lo que hicimos esta noche y hacerlo mejor.

Clarke y Smith se hicieron eco de este sentimiento. Es «volver a la mesa de dibujo», dijo Clark, y está a su favor ejecutarlo, añadió Smith. Nunca dijeron que sería fácil.

«Sé que el mundo exterior piensa que voy a hacer cosas increíbles, pero puede que me lleve un tiempo», dijo Clarke en la práctica de tiro de la mañana. «Si las cosas no están bien en este momento, o si un juego no es tan asombroso como quiero, sé amable contigo mismo, sigue aprendiendo y sigue construyendo sobre ello».

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