Al menos 128 personas murieron en el terremoto de Nepal y las autoridades dicen que el número de víctimas podría aumentar

Luces de la calle entre edificios residenciales en Katmandú, Nepal, el 8 de noviembre de 2022. REUTERS/Navesh Chitrakar/Foto de archivo Obtener derechos de licencia

KATMANDÚ, 4 nov (Reuters) – Al menos 128 personas murieron y decenas resultaron heridas en Nepal después de que un potente terremoto sacudiera la región occidental de Jajarkot, derrumbando casas y edificios en la zona. La India quedó conmocionada.

El Centro Sismológico Nacional de Nepal dijo que el terremoto tuvo una magnitud de 6,4 a las 23:47 horas (18:02 GMT) del viernes. El Centro Alemán de Investigación de Geociencias midió el terremoto en 5,7, frente a 6,2, mientras que el Servicio Geológico de Estados Unidos lo estimó en 5,6.

El terremoto es el más mortífero desde que dos terremotos azotaron el país del Himalaya en 2015, matando a casi 9.000 personas. Posteriormente, ciudades enteras, templos centenarios y otros sitios históricos fueron arrasados, más de un millón de hogares destruidos y 6 mil millones de dólares en costos económicos.

Las autoridades temían que el número de muertos por el terremoto del viernes pudiera aumentar, ya que no pudieron establecer contacto en la región montañosa cercana al epicentro, a unos 500 kilómetros (300 millas) al oeste de la capital, Katmandú, donde se sintieron los temblores. El distrito tiene una población de 190.000 aldeas diseminadas en colinas remotas.

«El número de heridos puede ser de cientos y el número de muertos puede aumentar», dijo a Reuters por teléfono el funcionario del distrito de Jajarkot, Harish Chandra Sharma.

El portavoz de la policía, Kuber Kadayat, dijo que 92 personas murieron en Jajarkot y 36 en el distrito de Ruk West de la provincia de Karnali. El terremoto ocurrió en la aldea de Ramathanda.

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Al menos 85 personas resultaron heridas en Ruk West y 55 en Jajarkot, dijo un funcionario de la Oficina del Primer Ministro, mientras que 50 personas estaban en hospitales sólo en Jajarkot, dijo Sharma.

«Muchas casas se han derrumbado y muchas más han desarrollado grietas. Miles de residentes pasaron la noche al aire libre porque tenían demasiado miedo para entrar en sus casas agrietadas», dijo Sharma. «No pude entrar».

El oficial de policía Namraj Bhattarai dijo que las operaciones de búsqueda y rescate debían llegar a las zonas afectadas con carreteras bloqueadas por los deslizamientos de tierra provocados por el terremoto.

El primer ministro Pushpa Kamal Dahal llevó un equipo médico militar de 16 miembros a la zona la madrugada del sábado para supervisar las operaciones de búsqueda, rescate y socorro, dijo su oficina.

En una publicación en la plataforma de redes sociales X, Dahl expresó su profundo dolor por la pérdida de vidas y propiedades en el terremoto y ordenó a las agencias de seguridad que iniciaran operaciones inmediatas de rescate y socorro.

Imágenes de los medios locales mostraron las fachadas desmoronadas de casas de ladrillo de varios pisos, con grandes muebles esparcidos por todas partes. Los vídeos en X mostraban a personas corriendo hacia las calles mientras algunos edificios eran evacuados.

«Las casas se han derrumbado. La gente ha huido de sus casas. Estoy entre una multitud de residentes aterrorizados. Estamos tratando de averiguar los detalles de los daños», dijo por teléfono el oficial de policía Santosh Rokha.

Informe de Gopal Sharma en Katmandú; Información adicional de Aditya Kalra y Shivam Patel en Nueva Delhi y Gnaneshwar Rajan y Jahnavi Nidumolu en Bangalore; Editado por Sandra Maller, YP Rajesh y William Mallard

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